Advertentie
Advertentie

Waar je voelt dat je leeft

Probeert u zich even voor te stellen. U bevindt zich op meer dan 200 km ten noorden van de poolcirkel. Vermomd als een Michelin-mannetje scheurt u met een 500cc-sneeuwscooter behendig over heuvels en door eindeloze bossen. Het is 25 graden, de sneeuw ligt een meter dik en de zon piept net boven de horizon. In de verte worden de contouren van het Harriniva-hotel langzaam maar zeker zichtbaar. Binnen brandt het haardvuur. De broodjes gerookte zalm en rendier, tezamen met de lokale Koskenkorva-vodka, staan klaar. Is het dit niet waarvan u al lang droomde? Ja? Welkom in Fins Lapland!Het lijstje superlatieven voor dit stukje Finland is onuitputtelijk, net omdat er voor het grote poolcirkelavontuur geen woorden bestaan. Alle superlatieven schieten te kort voor deze laatste wildernis van Europa. De infrastructuur in de Lapse toendra is niet bijzonder uitgebreid en daar u meer nodig heeft dan alleen een hotel, is een pakketreis geen slecht idee. Dat hadden Ronny Waumans en Christiane Oorts maar al te goed begrepen. Het Vlaamse paar woont en werkt al een tijdje in Scandinavië en tijdens de wintermaanden ontvangen zij hun gasten in het Harriniva Holiday Center (Muonio) voor een staaltje van allesbehalve plat toerisme. K&S Adventure buitensportencentrum, opgericht in 1989, is het resultaat van hun jarenlange ervaring. Deze organisatie, die zich profileert in de niche van het à la carte-reizen en de incentives, werkt hier in Finland met het Harriniva-hotel als uitvalsbasis. En daar is meer dan één goede reden voor.Eerst en vooral is dit wintersporthotel van de eigenzinnige Fin Köpi Pietikäinen een mooi verhaal. Köpi is een halve legende, tenminste in het piepkleine Muoni. Hij is er de held, de ondernemer die een familiaal kampeerterrein liet voor wat het was en de grond benutte om er, begin jaren 90, met de eigen handen een gezellig chalethotel neer te poten. Een wijze beslissing, zo zou blijken, want Köpi had beter dan wie ook een neus voor de trend van het Fins puur-natuurtoerisme. In 1991 begon hij met 12 kamers, maar dat bleek al snel onvoldoende. In 1997 breidde hij voorzichtig uit naar 34, om er amper twee jaar later andermaal een grote nieuwe vleugel bij te bouwen. Vandaag zijn er, na de derde uitbreiding, 46 gezellige kamers waarvan zes met privé-sauna. Wie wil, kan ook boeken voor de 12 grotere appartementen. Alle kamers beschikken over een douche en toilet.De Fin Köpi en de Belg Ronny Waumans(45) zijn ondertussen dikke maatjes en commercieel twee handen op één buik. Ik werk zeer graag met hem samen omdat zowel de flexibiliteit als de logistiek zo bijzonder goed zijn. Dat is de belangrijkste reden van onze deal, legt Ronny uit terwijl hij de saunas warm stookt. Buiten het hoofdhotel beschikt Harriniva over enkele indrukwekkende en strategisch gelegen wildernishutten. Dat schept vele combinatiemogelijkheden voor safaris en excursies omdat je daar kunt overnachten en koken. Bovendien heeft Harriniva 80 sneeuwscooters en meer dan 240 huskeys ter beschikking wat, zelfs in het hoofdseizoen, meer dan voldoende is om alle ritten te garanderen. Hier zal een klant nooit blijven staan. Een woord is een woord en dat is van levensbelang in deze branche.Harriniva is het hele jaar door open. Maar omdat het zomerseizoen gebukt gaat onder hardnekkige muggenplagen, is de winter de absolute topperiode. Van 6 december tot 6 januari verdwijnt de zon compleet in Harriniva. Vanaf midden april schijnt ze al meer dan 16 uur per dag, maar dat doet geen afbreuk aan de kraakverse sneeuw. Die verdwijnt nooit voor de maand mei. GODBPrijs: Lapland is niet goedkoop. Voor een volle week avontuurlijke sneeuwvakantie (vlucht, hotel, sneeuwscooter, maaltijden, verzekering, thermische pakken - werkelijk all-in) moet u op 70.000 frank per persoon rekenen. Maar u kunt ook voor een lang weekend, een vierdaagse of een intens à la carte programma met sporthotel Harriniva als uitvalsbasis afreizen. Alles is mogelijk. Gezien de ontelbare combinaties zijn de prijzen op aanvraag. Transport: Alleen de nationale luchtvaartmaatschappij Finnair vliegt u - met klasse - van Brussel tot Kittilä via Helsinki. Aan boord van de nieuwe Airbus 321 wacht u een lekkere maaltijd en een naadloze service. Finnair behoort tot de Oneworld luchtvaartalliantie.Luchthaventransfer: van Kittilä tot Muonio is 80 km. Een uur rijden dus bij normale weersomstandigheden. In principe reist u per jeep of bus. De luchthaven beschikt over een sauna beschikt (een wereldprimeur). U kunt - op aanvraag - de transfer voor de terugreis per sneeuwscooter plannen. Als de vluchturen het mogelijk maken, kunt u ook bij aankomst met de hondenslee of gemotoriseerd er onmiddellijk invliegen.U kiest maar. Plus: Het Harriniva-hotel is perfect gelegen en onklopbaar in prijs-kwaliteitverhouding. Verwacht geen grote luxe maar veel charme. De onbelangrijke dingen, zoals tv en telefoon, zijn achterwege gelaten, maar de vloerverwarming doet haar werk. Geen gedoe, hier zijn kamers alleen om in te slapen, zegt hoteleigenaar Köpi met een knipoog, voor al de rest moet je buiten zijn.Min: De menumaaltijden zijn uitgebreid, stevig maar zonder franjes. Het tempo van serveren is Mc-Donalds snelheid. Wie à la carte boekt, bespreekt beter ook even de andere culinaire mogelijkheden.Tip: Raap al je moed samen voor een rasechte Lapse sauna. De bedoeling is dat je na de beklemmende warmte ofwel poedelnaakt in de sneeuw rolt ofwel een duik neemt in de rivier (nadat je met je voet het opperlaagje ijs gebroken hebt, de hotelstaf boorde reeds het grote gat). Achteraf mag je op temperatuur komen in de warmwaterton met een Lapin Kulta pilsje. Je huid zal tintelen! Leuk detail: Het Harriniva-hotel is naar Finse traditie gebouwd. Veel hout, lavasteen en kapstokjes van rendierengewei dus. Het dichtstbijgelegen verkeerslicht staat op 250 km. Inlichtingen: Bij K&S Scandinavian Adventures.E-mail: k.s@skynet.beReserveren: Voor de kant en klare packages kunt u terecht bij de Joker reiskantoren. Voor alle reizen op maat contacteert u Ronny Waumans, Kruisschanslei 31, Kontich. (telefoon: 03/458.03.45of 075/28.03.45)