Wallonie opent ambassade in Brussel

(tijd) - De Waalse minister-president, Jean-Claude van Cauwenberghe (PS), opende in Brussel een Waals Huis op een steenworp van de Grote Markt. 'Deze Waalse ambassade moet de aantrekkingskracht en successen van Wallonie in de kijker zetten', klonk het. Aan het prachtig gerenoveerde gebouw hangt een prijskaartje van 5 miljoen euro. De Waalse regionalist was in zijn nopjes. 'Wallonie is fysiek aanwezig van Tokio over Sydney tot New York. Het is logisch dat we ook zichtbaar willen zijn in de Europese hoofdstad.' Van Cauwenberghe benadrukte dat de keuze voor een Waals Huis in Brussel ook een keuze is om als gewest een prominente rol te spelen in een 'Franstalige metropool'. 'De Walen zullen de Brusselaars blijven steunen in hun legitieme strijd om hun gewest op gelijke voet te plaatsen met het Waals en het Vlaams Gewest', zei de minister-president. In het gebouw is achter een neoklassieke gevel een tentoonstellingsruimte opgetrokken. Een balkon en glazen koepel worden geschraagd door acht met hout beklede zuilen. 'Zij roepen beelden op van Waalse bossen', zei een van de architecten. Andere 'typisch Waalse elementen' zijn het gebruik van water in fonteinen naast stenen en marmeren vloeren. 'Die getuigen van de natuurlijke rijkdommen en de industriele knowhow van Wallonie.' In de kelders van het gebouw is een 'stamine', de Waalse tegenhanger van de Vlaamse bierkelder, ingericht. Verder zijn er vergaderzalen en een ruimte met computers. Naar aanleiding van de opening werkte de Fondation pour l'Architecture twee tentoonstellingen uit: 'Lange omvaart op kanalen en rivieren met Simenon' en 'Uitvinding van de ruimte door de Walen'. De renovatie is het werk van het architectenbureau Atlante, het designbureau Axia en het ingenieursbureau Bagon. Voor het project trok het Waals Gewest ruim 5 miljoen euro uit. StS