Wathelet Europees rechter

(afp/belga) - De voormalige vice-premier en minister van Defensie, Melchior Wathelet, heeft maandag zijn functie opgenomen als rechter aan het Europees Hof van Justitie in Luxemburg. Hij neemt het mandaat over van de op 15 juli overleden René Joliet dat tot oktober 1997 loopt. De 46-jarige Melchior Wathelet had op 3 september ontslag genomen uit de regering-Dehaene II en was door België voorgedragen voor de functie van Belgisch rechter aan het Europees Hof van Justitie. Deze beslissing was vorige woensag door de raad van Europese ministers formeel goedgekeurd. In kringen van de Belgische magistratuur was Wathelets voordracht voor deze functie op felle kritiek gestuit. In een petitie ondertekend door een honderdtal advocaten en gericht tot de Belgische regering werd de beslissing als 'te politiek' afgedaan en werd gevraagd ze ongedaan te maken.