'We hebben weinig last van dollarschommelingen'

HAASRODE (tijd) - Algemeen directeur Jos Verjans van het Leuvense technologiebedrijf ICOS is tevreden dat de nieuwe rector van de Leuvense universiteit zijn bedrijf niet heeft vergeten tijdens de academische opening van het nieuwe jaar. Rector André Oosterlinck stond immers mee aan de wieg van het technologiebedrijf ICOS, dat zich heeft opgewerkt tot een geslaagde spin-off van de Leuvense Universiteit.ICOS ontwikkelt visuele inspectiesystemen voor de electronica-industrie. Die gebruiken de systemen vooral om electronische componenten zeer precies en contactloos te positioneren. Met die toepassingen zit ICOS in een comfortabele nichemarkt. Algemeen directeur Jos Verjans geeft uitleg: 'De vraag naar onze systemen groeit op dit ogenblik zeer snel. Dat komt omdat de halfgeleiderindustrie een sterke groei kent, iets rond de 30 procent per jaar. Dat is nu wel een cyclische industrie, maar het einde is nog niet in zicht. Bovendien vinden we onze toepassingen vooral in de verpakking terug, op het einde van de keten. Daardoor lopen wij enkele jaren achter ten opzichte van de industriële cyclus.' De belangrijkste troef van ICOS is echter dat het een laatkomer is op de markt met technisch betere produkten. 'We pakken marktaandeel af van onze Amerikaanse concurrenten. In Europa zijn wij de enigen', zegt Verjans.