Weefmachinebouwer Van de Wiele werkt op wispelturige markt

MARKE (tijd) - De Westvlaamse weefgetouwenfabrikant Michel van de Wiele maakt machines voor de vervaardiging van poolweefsels zoals tapijt en fluweel. De wereldmarkt voor dergelijke machines vertegenwoordigt op jaarbasis slechts 350 stuks. Van de Wiele dekt naar eigen zeggen 70 procent van die vraag. 'De beperkte omvang van onze markt heeft zo zijn voordelen', zegt algemeen directeur Germain Arnoys. 'Potentiële nieuwkomers zullen wel twee keer nadenken voor ze in deze markt investeren. Een nadeel van onze sector is dat de temperatuur op de markt zeer vlug van heel warm naar ijskoud kan omslaan.' Volgens Arnoys is het aartsmoeilijk om de toekomstige evolutie van de vraag te voorspellen. 'Op sommige momenten kom je dan ook personeel te kort, op andere momenten is er economische werkloosheid.'