Advertentie
Advertentie

Werknemers maken de toekomst

Patrick Verschelde (36) begon zijn loopbaan in 1988 als pedagoog bij de VZW Oranjehuis in Kortrijk. Daarna begeleidde hij een tijdje langdurig werklozen bij de VDAB. Op zijn 26ste werd Verschelde al personeelsverantwoordelijke bij de textielgroep De Witte Lietaer, en zeven jaar later begon hij als HR-manager bij de technologiegroep Barco. Sinds 1 september runt hij OK Consulting, een eenmanszaak die oplossingen en kansen biedt voor personeelsbeleid. Ik ben een eigen zaak gestart, omdat ik zag dat bedrijven de mens meer en meer centraal stellen. Het besef groeit dat een rooskleurige toekomst er niet komt door meer machines of meer procedures. Neen, werknemers maken de toekomst.Tijdens en meteen na mijn studies pedagogie werkte ik alles bij elkaar vier jaar in de bijzondere jeugdzorg: ambulante en residentiële hulp aan jongeren met gedragsmoeilijkheden, of jongeren die thuis in een moeilijke situatie zaten. Met mensen werken is een rode draad in mijn carrière. Ondanks de studies marketing en MBA die ik later nog afrondde, is dat altijd belangrijk geweest voor mij: hoe kan je als mens goed bezig zijn?Als pedagoog marketing gaan studeren, klinkt misschien vreemd voor een buitenstaander. Nochtans was het een prof pedagogie die ons ertoe aanzette. Jullie zitten in een softe sector, zei die, vergeet niet dat er nog een andere realiteit is. Dus ging ik die andere wereld maar bestuderen. Ik heb geen spijt van mijn opleiding en job als pedagoog. De studies zijn heel breed, ze maken je als mens. En je leert er ook exacte zaken, zoals statistiek en diagnostiek. Die inzichten brengen je heel wat bij.Toen de meerderjarigheidsgrens verlaagd werd van 21 naar 18 jaar, betekende dat een drastische daling van het aantal geplaatste jongeren. En meteen ook een daling van de beroepsmogelijkheden voor pedagogen. Bovendien zag ik toen al dat ik dankzij de combinatie menswetenschappen en economie veel kon leren. En de loopbanen in de hulpverlening zijn vlak. Als mens is werken daar wel een verrijkende ervaring, je maakt veel mee, maar het carrièrepad is niet erg boeiend. Ik zie dat ook bij mensen die nog wel in die sector zitten; de burn-out loert om de hoek. En ik wil absoluut niet uitgeblust raken.Ik heb nooit in mijn loopbaan iets bewust nagestreefd. Ik heb gewoon de kansen opgepikt die ik kreeg. Het was ook nooit mijn grote droom een eigen bedrijf te hebben. Maar ik kan me nu concentreren op wat ik echt goed kan. Je gooit een hoop ballast overboord. Op mijn visitekaartje staat ondernemer. Een manager is opgeleid om dingen juist te doen, denk ik. Een leider doet de juiste dingen. En een ondernemer? Die doet de juiste dingen op de juiste manier. KF