Westerwelle wint machtsstrijd bij FDP

(van onze correspondent)BERLIJN (tijd) - Aan de maandenlange strijd om de macht in de Duitse liberale FDP kwam donderdagavond een einde. De 58-jarige partijvoorzitter, Wolfgang Gerhardt, kondigde aan plaats te maken voor Guido Westerwelle, de 39-jarige secretaris-generaal van de partij. Gerhardt treedt in mei af. Hij blijft voorzitter van de liberale fractie in de Bondsdag.Gerhardt werd voorzitter van de FDP in juni 1995. Hij volgde Klaus Kinkel op, die ook minister van Buitenlandse Zaken was en als een zwakke voorzitter werd gezien. Maar Gerhardt bleek een niet veel sterkere leider te zijn. De partij bleef bij de kiezers weinig populair.Westerwelle werd in december 1994 gekozen tot generaal-secretaris, een uiterst belangrijke functie in het Duitse partijensysteem. Westerwelle uitte vaak zijn ongenoegen over de bleke uitstraling van zijn partij en stak de afgelopen jaren niet onder stoelen of banken zelf partijvoorzitter te willen worden. Gerhardt verklaarde steeds er niet over te piekeren het voorzitterschap neer te leggen. Enkele dagen geleden zei hij de partij nog jaren te willen leiden.Een koerswijziging wordt van Westerwelle niet verwacht. Wel wordt aangenomen dat hij zijn best zal doen het imago van de partij onder de jongeren te verbeteren. Dat de keuze op Westerwelle is gevallen, betekent dat een andere prominente liberaal die op het voorzitterschap aasde, Jürgen Möllemann, het nakijken heeft. Niet uitgesloten is dat Möllemann, die vorig jaar bij regionale verkiezingen in Noordrijn-Westfalen 10 procent van de kiezers achter zich wist te krijgen, zich in mei in Düsseldorf toch kandidaat stelt. Hij houdt een verkiezingsscore van 18 procent voor mogelijk. De FDP krijgt bij landelijke verkiezingen doorgaans niet meer dan 5 tot 8 procent. FrG