WHO optimistisch over kans op nieuwe handelsronde

(tijd) - De Wereldhandelsorganisatie (WHO) is optimistisch over de kans op het starten van een nieuwe onderhandelingsronde over een verdere liberalisering van de wereldhandel. Dat zei maandag WHO-woordvoerder Keith Rockwell, op bezoek in Brussel. Rockwell maakte een vergelijking tussen de toestand nu en de situatie in de aanloop naar de WHO-conferentie in Seattle. Daar mislukte in december 1999 de vorige poging een handelsronde te lanceren.Volgens Rockwell ziet de situatie er nu rooskleuriger uit. Twee jaar geleden bekvechtten de WHO-lidstaten gedurende maanden over de keuze van een nieuwe WHO-directeur-generaal. Dat verpestte niet alleen de sfeer tussen de WHO-landen, ook had de nieuwe directeur-generaal, Mike Moore, amper enkele maanden om Seattle voor te bereiden.Voorts is de relatie tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten nu beter dan in de aanloop naar Seattle. De industrielanden hebben ook meer aandacht voor de bekommernissen van de ontwikkelingslanden en er is meer begrip voor de Europese vraag een onderhandelingsronde met een ruime agenda op te starten, zei Rockwell.Deze of volgende week publiceert de WHO de onderhandelingstekst voor de ministeriële conferentie in de Qatarese hoofdstad Doha. Daar moeten de WHO-landen het tussen 9 tot 13 november eens zien te geraken over een agenda van een handelsronde. Rockwell zei dat er geen enkele aanwijzing was dat de Doha-conferentie niet zou doorgaan als gevolg van de aanslagen in de VS. Supachai Panichpakdi, de Thai die in september Moore opvolgt aan het hoofd van de WHO, voedde gisteren de speculatie over een mogelijk uitstel van Doha. Als het onmogelijk is de conferentie te organiseren, kunnen we data wijzigen, maar niet de plaats van de vergadering, zei Supachai. JL