Winst Legrand kwart lager

(reuters/afp/tijd) - De Franse producent van elektrisch materiaal Legrand sloot het afgelopen jaar af met een nettowinst (aandeel van de groep) van 176 miljoen euro. Dat is een kwart minder dan de nettowinst van 235 miljoen euro over het jaar voordien. De operationele winst (voor afschrijving van meerwaarden) daalde met 4,6 procent tot 437 miljoen euro. De omzet van de Franse elektronicagroep steeg vorig jaar met 10 procent tot 3,09 miljard euro. In dit bedrag zit de omzet van een aantal bedrijven die vorig jaar werden overgenomen. Bij een ongewijzigde consolidatiekring zou elektronicagroep Legrand een omzetdaling van 1,6 procent hebben geboekt.Legrand ontwikkelt kleine elektronicacomponenten, zoals stopcontacten en schakelaars. De jongste jaren ging het zich echter steeds meer toeleggen op de markt voor stem- en beelduitrusting om telefoons, cameras en computers te verbinden. Die activiteit sloot nauw aan bij die van Schneider Electric, dat vooral een engineeringbedrijf is met een sterke specialisatie in de controle en automatisering van productieprocessen. Schneider bracht vorig jaar een openbaar bod uit op Legrand en verwierf 98 procent. De fusie stootte op het verzet van de EU-Commissie die Schneider tot oktober de tijd heeft gegeven om Legrand opnieuw van de hand te doen.VerzelfstandigingNieuwe kandidaat-overnemers zijn onder meer het Amerikaanse conglomeraat General Electric en het Duitse concern Siemens. Algemeen directeur François Grappotte van Legrand zei maandag tijdens een persconferentie over de jaarresultaten dat hij een verzelfstandiging van Legrand verkiest boven een overname. Hij sprak zich niet uit over de timing en de prijs van de afsplitsing van Legrand. Het enige wat Grappotte vroeg, was dat Schneider rekening houdt met de verzuchtingen van het personeel.