Winstwaarschuwingen in VS wegen op Marconi en Alcatel

Wanneer Amerikaanse producenten van telecomuitrusting zoals Cisco Systems en Tellabs met winstwaarschuwingen uitpakken, dan zet dit meteen de Europese producenten Alcatel en Marconi onder druk. De Amerikaanse netwerkkoning Cisco Systems waarschuwde dinsdag dat de omzet in het derde kwartaal, dat eindigt op 28 april, naar verwachting 30 procent lager zal liggen dan in het kwartaal voordien. Cisco Systems genereert 50 procent van de omzet van grote ondernemingen, bijvoorbeeld door de verkoop van LAN bedrijfsnetwerken. De vraag van ondernemingen naar computer en telecomnetwerken is conjunctuurgevoeliger dan de vraag van telecomoperatoren. Niettemin verwacht Cisco dat de vraag van grote ondernemingen in de VS (-20 procent) minder zal terugvallen dan die van operatoren (-40 procent). Binnen de telecomindustrie vallen immers de bestellingen weg van in geldnood verkerende alternatieve operatoren, en van internet service providers. De traditionele operatoren stellen hun investeringen hoogstens uit tot de tweede jaarhelft van 2001, zo menen althans de optimisten. Bij een neergang van de economische conjunctuur is het belang van multinationals en van de alternatieve operatoren het best zo klein mogelijk. Op dat vlak zit Alcatel goed. Het haalt niet minder dan 75 procent van de omzet uit de telecomindustrie. Daarvan is slechts 8 procent afkomstig van alternatieve operatoren of internet service providers. Niettemin kan ook het uitstel van bestellingen door traditionele operatoren zware gevolgen hebben. Het Amerikaanse Tellabs realiseert 85-90 procent van de omzet via traditionele telecomoperatoren. De marktleider in digitale transmissieverbindingen over een breedbandnetwerk (SONET) realiseerde een winst per aandeel over het eerste kwartaal van 29 dollarcent. Dit was in lijn met de verwachtingen, maar Tellabs had reeds twee winstwaarschuwingen gegeven, en gaf een nieuwe voor het boekjaar 2001. Tellabs en Alcatel domineren samen de markt van digitale transmissieverbindingen volgens het SONET protocol. In tegenstelling tot Tellabs, maakt dit product slechts 8 procent uit van de groepsomzet van Alcatel. De diversiteit van de portfolio van Alcatel is ongetwijfeld een pluspunt in vergelijking met andere producenten.Alcatel haalt slechts 22 procent van de omzet in de Verenigde Staten. Marconi is meer afhankelijk van de VS met 43 procent van de omzet. Terwijl Alcatel eerder op het jaar bekendmaakte dat het 5 procent van het Amerikaanse personeelsbestand aan de deur gaat zetten, snoeit Marconi ook in het Europese personeelsbestand. In Groot-Brittannië verliezen 1.500 mensen hun baan. De koers van Marconi halveerde sinds begin dit jaar en is in april uitgebodemd. Het management van Marconi gaf dan ook maandenlang geen enkele verklaring over de gang van zaken terwijl de sectorgenoten een na een met herstructureringsmaatregelen en winstwaarschuwingen uitpakten. Uiteindelijk verklaarde Marconi dat de winst over het boekjaar eindigend op 31 maart 2001 in de lijn der verwachtingen zal liggen. Toch blijft de visibiliteit voor de rest van het kalenderjaar klein. Hoe de Amerikaanse perikelen de Europese producenten precies hebben getroffen, zal later blijken. Alcatel maakt volgende week donderdag de resultaten over het eerste kwartaal bekend. Op 17 mei presenteert Marconi gedetailleerde jaarresultaten over het voorbije boekjaar. CDR