Wonderboy Leeson zond schokgolf door financiële wereld

(tijd) - Nick Leeson zit sinds enkele maanden een gevangenisstraf van zes jaar uit in een Singaporaanse cel. Hij werkt er intussen mee aan een gerechtelijk onderzoek naar de medeverantwoordelijken van de zaak-Barings. Maar de Britse toplui van Barings lijken de dans te ontspringen. In Londen koestert men - bijna krampachtig - de mythe dat één man, amper 28 jaar oud, meer dan 1 miljard dollar verspeelde zonder dat iemand daar lucht van kreeg.'Ach, niets van dat enorme bedrag is echt geld', verdedigde Leeson zich in oktober vorig jaar nog tijdens een interview vanuit zijn cel in Frankfurt. Leeson gaf voor de BBC-camera's toe dat hij vanuit het Singaporaanse kantoor van Barings transacties had doorgevoerd die hij verborgen hield voor zijn oversten. Hij maakte daarbij gebruik van rekening '88 888', een werkrekening voor fout gelopen transacties, die sinds het prille begin van Barings' activiteiten in Singapore in onbruik was geraakt. Op die manier kon hij verbergen dat de in Londen zo hartelijk verwelkomde winstcijfers van het Singaporaans kantoor van Barings eigenlijk op een bijzonder riskante manier tot stand kwamen.