Wordt het Singapore of Hongkong?

De voorbije jaren is al druk gediscussieerd over de vraag welke stad zich zal opwerpen als het grootste financiële centrum in Azië na Tokyo. In diverse studies over het concurrentievermogen werd Singapore naar voren geschoven als het belangrijkste zakencentrum van Azië, voor Hongkong. In zijn Asia Marketbeat onderzoekt de internationale vastgoedadviseur Cushman & Wakefield (Healey & Baker in Europa) deze rivaliteit uit het gezichtspunt van de kantoorbezetting.Volgens Richard Middleton, directeur van de vorsingsafdeling bij Cushman & Wakefield Asia, kan Singapore bogen op een goedkoper kostenplaatje dan Hongkong. Maar Middleton voegt er onmiddellijk aan toe dat het argument van bezettingskosten alleen relevant is voor bedrijven die zich absoluut in de zakelijke topcentra willen of moeten vestigen.Wanneer we de effectieve bezettingskosten van de toplocaties bekijken (rekening gehouden met toegevingen van de eigenaar en inclusief alle extra uitgaven van de huurder) is Hongkong nog altijd 14 dollar per vierkante voet per jaar of 34 procent duurder dan Singapore, merkt Middleton op, wat grotendeels weerspiegelt dat in Singapore alle servicekosten in de huurprijzen zijn vervat en in Hongkong niet.Maar Middleton voert aan dat bedrijven die niet noodzakelijk op zoek zijn naar de toplocaties (reclame, media, verzekeringen, IT en telecommunicatie) niet meer betalen in Hongkong dan in Singapore. De effectieve bezettingskosten in de minder dure zones zoals Quarry Bay of Tsim Sha Tsui in Hongkong zijn perfect te vergelijken met die in locaties als Orchard Road in Singapore.De werkelijkheid is dat de bezettingskosten in Hongkong sterk variëren volgens de locatie. Dat is veel minder het geval in Singapore, verduidelijkt Middleton. Het verschil in effectieve bezettingskosten tussen toplocaties en minder centraal gelegen locaties bedraagt in Hongkong 16 dollar per vierkante voet per jaar, en dat is bijna vier keer zoveel als in Singapore.Cushman & Wakefield schuift nog andere kwantificeerbare en kwalitatieve eigenschappen naar voren die belangrijk zijn bij het vergelijken van locaties, zoals het loonpeil, de winstbelasting, de toegangswegen en de bereikbaarheid, het opleidingsniveau en de scholingsgraad van de werknemers, de leefomgeving en de verontreinigingsgraad, de leenrente, de buitenlandse handel, het investeringsklimaat, het beursreglement en de afstand tot de klant.Hongkong is volgens Middleton goed geplaatst om op korte en middellange termijn profijt te trekken uit de Chinese beslissing om toe te treden tot de Wereldhandelsorganisatie. Op lange termijn daarentegen moet Hongkong niet kijken naar Singapore, maar zich concentreren. WB