WTO beraadt zich over vrijhandel na 2000

BRUSSEL (tijd) - Ministers van 125 landen komen volgende week in Singapore bijeen voor de eerste ministeriële vergadering van de Wereldhandelsorganisatie (WTO). Ze zullen er de werking van de twee jaar oude WTO onder de loupe nemen; vraagstukken die tijdens de Uruguay-ronde geen oplossing kregen bespreken en een agenda opstellen voor de verdere liberalisering van de wereldhandel na 2000. Over meer dan één onderwerp dreigt een confrontatie tussen industrie- en ontwikkelingslanden. Vanwege die verdeeldheid kon geen ontwerpverklaring voor de conferentie van Singapore worden opgesteld.Die conferentie is in zekere zin een primeur en kan daarom in de hele wereld op een massale belangstelling rekenen. Het gaat om de eerste ministeriële bijeenkomst van de Wereldhandelsorganisatie (WTO), die als opvolgster van de Algemene Overeenkomst voor Tarieven en Handel (GATT) op 1 januari 1995 haar werkzaamheden startte.