Yasser Arafat roept VS om hulp

(belga/tijd) - De Palestijnse leider Yasser Arafat heeft de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken, Colin Powell, vrijdag in een telefonisch gesprek gevraagd om tussenbeide te komen in het almaar bloediger conflict tussen Palestijnen en Israël. Powell zei dat geen van beide partijen de gevolgen overziet van de manier waarop ze bezig zijn. Het was vrijdag de bloedigste dag in het Palestijns-Isräelische conflict sinds 1987 toen de eerste Palestijnse intifada uitbrak. Minstens 40 mensen verloren gisteren het leven in het gebied waar het gevaar van een regelrechte oorlog met de dag groter wordt. Het feit dat donderdagavond was aangekondigd dat de Amerikaanse gezant Anthony Zinni op verzoek van de Amerikaanse president, George Bush, op weg was naar het Midden-Oosten om te komen bemiddelen, kon geen van beide partijen bedaren. De Israëlische premier Ariel Sharon zei vrijdag op een televisiezender dat de onderhandelingen over een staakt-het-vuren plaats zullen vinden terwijl er gevochten wordt. Daarmee deed hij zijn eis dat er eerst zeven geweldloze dagen moeten zijn vooraleer met de Palestijnen te onderhandelen, teniet. Het conflict laaide vrijdag op toen bij een Palestijns zelfmoordcommando in een joodse kolonie in de Gazastrook vijf Israëlische studenten omkwamen. Israël antwoordde met acties waarbij 35 Palestijnen omkwamen, onder wie het hoofd van de Palestijnse veiligheidsdienst in het zuiden van de Gazastrook.Pagina 5:Bloedige escalatie voor start missie Zinni