Zakenlui fietsend over de bergen van Tibet

Zakenlui fietsend over de bergen van Tibet Westerlingen die vol overtuiging jarenlang in China wonen en werken, zijn naar mijn ervaring bijna altijd mensen met een speciale kijk op het leven. En ze brengen wilde en onwerkelijke plannen tot uitvoering die normaliter tot mislukken gedoemd zijn. Neem de tien Nederlandse zakenmannen die actief zijn in Peking en Sjanghai. In juni 2001 zijn ze in twee weken tijd van Lhasa in Tibet naar Kathmandu in Nepal gefietst. Een tocht van duizend kilometer over bergpassen van 5.000 meter. En passant fietsten ze ook nog bijna 100.000 euro bij elkaar voor de nieuwbouw van een kostschool voor vierhonderd leerlingen in Tibet die vorig jaar in juli is geopend. Een fraai boek onder de titel 'Over de bergen van Tibet' is het andere tastbare resultaat. Het is een lees- en kijkboek. De tekst van Henk Schulte Nordholt, met 48 jaar de oudste van de tien fietsers vormt een geheel met de foto's van Lambert van der Aalsvoort, die in de volgauto meereed. Het is een boek om bij te mijmeren. Soms staat op een witte bladzijde niet meer dan een motto met op de pagina ernaast een passende foto. Zoals: 'De pelgrim beweegt zich voort door de natuur, maar het gaat om de geestelijke reis.' Een foto van een wielrenner slechts vaag zichtbaar in de Tibetaanse mist vult de naastliggende pagina. Aan Tibet, het 'Land van de Sneeuw', kleven de woorden 'mystiek' en 'spiritualiteit'. Ook voor de nuchtere Hollanders was het 'onmogelijk om onberoerd te blijven'. Het ging de 'door Chinese banketten overvoerde' zakenlieden om meer dan het fysieke presteren. 'Er was nog een tocht, fysiek noch in afstanden meetbaar. Een onzichtbare tocht, voor ieder van ons een ander, maar ook een die verbond en de vriendschap versterkte. Een reis van de geest', schrijft Schulte Nordholt. Het was voor de wielrenners geen 'stuiptrekking van een serieuze midlifecrisis', zoals hun partners het vooraf bestempelden. Schulte Nordholt, sinoloog en zakenman, heeft een geanimeerd en gevarieerd reisverslag geschreven, met veel wetenswaardigheden over Tibet, zijn bewogen geschiedenis en de Tibetaanse cultuur die is geworteld in het boeddhisme. Hij weet de lezer nieuwsgierig te maken naar wat er over de volgende fietsdag weer te melden is. In die zin is het zelfs een spannend relaas. YVDH Henk Schulte Nordholt (tekst) en Lambert van der Aalsvoort (foto's) - Over de bergen van Tibet. Fietsend van Lhasa naar Kathmandu - 2002, Rotterdam, Uitgeverij Asoka, 27,50 euro, ISBN 90-5670-075-8.