Zimbabwe weigert ex-premier Smith paspoort

HARARE (afp) - De Zimbabwaanse overheid heeft de gewezen premier van Rhodesië, Ian Smith, een Zimbabwaans paspoort geweigerd. Volgens Harare is de beslissing gerechtvaardigd omdat Smith de Britse nationaliteit weigert op te geven. Het ministerie ontkende woensdag dat het Smiths Zimbabwaanse nationaliteit had ontnomen. De Rhodesische ex-premier heeft zware kritiek geleverd op de Zimbabwaanse presidentsverkiezingen, die werden gewonnen door president Robert Mugabe. Volgens Smith komen er best nieuwe verkiezingen. Ian Smith was tot eind jaren zeventig premier van Rhodesië, de oude naam van Zimbabwe.El Niño keert terugGENEVE (afp) - De kans is groot dat het klimaatfenomeen El Niño in 2002 terugkeert na vijf jaar afwezigheid. Dat deelden wetenschappers van de Verenigde Naties woensdag mee. Volgens de Wereldmeteorologische Organisatie (WMO) van de Verenigde Naties zijn er aanwijzingen dat El Niño weer opduikt in het oosten van de Stille Oceaan. Delen van die regio hebben al af te rekenen met stortregens en aardverschuivingen. Dat zijn typische fenomenen voor El Niño, zei Michael Coughlan, de coördinator van WMO.Japanse minister wil belastingverlagingenTOKYO (reuters/bloomberg) - De Japanse minister van Financiën, Masajuro Shiokawa, wil dat de Japanse bedrijven die zich bezighouden met nieuwe technologie belastingvoordelen krijgen. Dat zei Shiokawa woensdag tijdens een zitting van het Japanse Lagerhuis. Shiokawa vindt dat een dergelijke belastingverlaging hoogtechnologische bedrijven zal stimuleren, waardoor de Japanse economie uiteindelijk uit de al meer dan tien jaar aanslepende recessie kan komen. De Japanse premier, Junichiro Koizumi, heeft nog niet op de uitlatingen van Shiokawa gereageerd, maar het is weinig waarschijnlijk dat hij ermee instemt.Top van Lusaka uitgesteld tot 3 aprilBRUSSEL (belga) - De top van Lusaka in Zambia tussen de staatshoofden en regeringsleiders van de landen betrokken in het conflict in Kongo is nog eens uitgesteld, tot 3 april. Het nieuws is bekendgemaakt door officiële bronnen in de Kongolese hoofdstad Kinshasa zonder opgave van redenen. De top zou donderdag beginnen en heeft tot doel de betrokkenen aan te zetten het staakt-het-vuren te respecteren in Kongo.Venetië voert belasting in op toeristenbussenROME (afp) - Venetië gaat belasting heffen op toeristenbussen die de stad aandoen. De hoteliers van de Dogenstad zijn ziedend en dreigen het stadsbestuur voor het gerecht te slepen. De tarieven lopen uiteen van 30 euro per dag voor Italiaanse schoolbussen tot 150 euro per dag. Twee dagen op een Venetiaanse busparking kosten 225 euro. De bussen moeten als betalingsbewijs een sticker op de voorruit aanbrengen. De maatregel moet jaarlijks zon 20 miljoen euro opleveren. De Venetiaanse hoteliersvereniging Ava vreest dat de toeristen massaal hotels buiten Venetië opzoeken. Ze bereiden een rechtszaak voor met de hoteliers van Florence, die met hetzelfde probleem zitten.Acteur Dudley Moore (66) overledenLOS ANGELES (afp/reuters) - De Britse acteur en jazzpianist Dudley Moore (66) is woensdag in zijn woonplaats New Yersey overleden. Dat maakte zijn woordvoerster woensdagavond in Los Angeles bekend. Moore overleed aan de gevolgen van een chronische hersenziekte. Moore verwierf in de jaren zestig in Europa en de Verenigde Staten samen met wijlen Peter Cook grote faam als het komische duo Dud and Pete. Moore verscheen verder als acteur in tal van filmkomedies, onder meer in 10 met Bo Derek.