Zürich koopt Hongkongs Peregrine

(tijd) - De Zwitserse financiëledienstengroep Zürich heeft kort voor de formele fusie met het financiële bedrijf van de Britse groep BAT haar positie in Azië versterkt. De groep verwerft voor 200 miljoen dollar (7 miljard B.fr.) een deelneming van 24,1 procent in de Hongkongse zakenbank Peregrine Investments Holdings (PIH). De investering komt er op een moment dat PIH erg te lijden heeft van de crisis op de Aziatische geld- en kapitaalmarkt.Peregrine kende de jongste jaren een sterke groei. Krachtens het akkoord koopt Zürich voor 200 miljoen dollar converteerbare preferente aandelen van PIH die vanaf januari 2001 kunnen omgezet worden in PIH-aandelen tegen een prijs van 8 Hongkong-dollar het stuk. Afgelopen vrijdag bedroeg de slotkoers 6,80 Hongkong-dollar. Na de conversieoperatie zal het aandeel van de huidige hoofdaandeelhouder Peregrine International verwateren van 26,6 naar 20,3 procent en wordt Zürich met 24,1 procent de grootste aandeelhouder van de zakenbank. De participatie wordt ondergebracht bij Zürich Centra Investments (ZCI), een Amerikaanse investeringsdochter van de Zürich-groep.