Zware gevechten in hoofdstad Liberia

(afp/tijd) - In Monrovia, de hoofdstad van Liberia, zijn maandag opnieuw zware gevechten uitgebroken tussen rebellen en het regeringsleger. Duizenden inwoners van Monrovia sloegen op de vlucht. De rebellenbeweging LURD bestookte de wijk rond het presidentiele paleis met granaten. Een granaat trof de nabijgelegen ambassade van de VS. De LURD-rebellen hebben inmiddels grote delen van de hoofdstad in handen. Ze veroverden zaterdag al het gebied rond de haven. Vandaaruit beschoten ze volgens ooggetuigen gisteren de wijk Mamba Point waar veel ambassades zijn gevestigd. De rebellen ontkennen dat ze verantwoordelijk zijn voor de bombardementen. Zij beschuldigden het regeringsleger ervan achter de opflakkering van de strijd te zitten. In de hoofdstad Monrovia brak paniek uit. Duizenden probeerden een veilig onderkomen te vinden in de Amerikaanse ambassade. Daar bleven de poorten echter gesloten waarop de meesten naar gebouwen van de Verenigde Naties en een ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen trokken. Door de zware straatgevechten is het haast onmogelijk de gewonden te bereiken, zeiden hulpverleners. Anderen vrezen voor een humanitaire ramp als de strijd aansleept. Inmiddels is het wachten op een buitenlandse interventie. Die moet een einde maken aan de burgeroorlog. De rebellen strijden tegen het regime van president Charles Taylor. Die is bereid af te treden maar wil dat pas doen wanneer er internationale troepen zijn aangekomen. Het is nog steeds niet duidelijk wanneer de West-Afrikaanse landen hun vredesmacht ontplooien. De VS stuurden 41 militairen maar die kregen enkel de opdracht de ambassade te beveiligen. 4.500 Amerikaanse soldaten zijn op weg naar de Middellandse Zee en kunnen vandaaruit naar Liberia worden gezonden.