Amir Peretz, van vakbondsleider tot radicale minister

De 54-jarige Israëlische minister van Defensie, Amir Peretz, wil niet dat de Hezbollah na de ontvoering van twee Israelische soldaten opnieuw posities inneemt langs de Israëlisch-Libanese grens. 'Wij aanvaarden niet langer dat een terreurgroep met de steun van een soevereine regering de inwoners van Noord-Israël bedreigt', waarschuwt Peretz die tijdens zijn legerdienst de graad van kapitein bereikte. Peretz is in tegenstelling tot zijn voorganger, generaal Shaul Mofaz, geen militair. Hij verdiende zijn sporen als voorzitter van de vakbond Histadrut, die hij aanvoerde van december 1995 tot eind vorig jaar. In het begin van zijn carrière als vakbondsleider greep hij nogal snel naar het stakingswapen. De algemene stakingen waartoe hij de voorbije tien jaar opriep, hebben Israël veel geld gekost. Toen Peretz bij Histadrut de teugels in handen nam, was hij in de Knesset al zeven jaar parlementslid voor de Arbeiderspartij. In 1999 stapte uit die partij en creëerde zijn eigen formatie, Am Ehad.