Korte metten bij BP

Het rommelt blijkbaar aan de top van de oliegroep BP omdat algemeen directeur Lord John Browne ook na de vastgelegde pensioenleeftijd van 60 zou willen aanblijven. Niemand krijgt natuurlijk graag te horen dat hij te oud is om zijn job nog te kunnen uitoefenen. En discriminatie op basis van leeftijd is net zo erg als elke andere vorm van discriminatie. Daarom is het ook niet verrassend dat Lord Browne niet staat te springen om, zoals gepland, op te stappen wanneer hij de grote 60 bereikt in februari 2008. Sommige beleggers gaan akkoord. Browne is zonder twijfel een van de meest succesvolle leiders van een Brits beursgenoteerd bedrijf. Hij bouwde het concern uit tot het meest succesvolle Europese olieconcern. En waarom per se vasthouden aan een arbitraire pensioenleeftijd als de man langer in functie kan blijven? Maar in feite is dat naast de kwestie. Weinigen bestrijden dat Browne in staat is om zijn functie langer uit te oefenen. Maar tegen 2008 zal hij BP 13 jaar hebben geleid. Hem langer laten aanblijven, geeft twee potentiële problemen. Er is vooreerst het zogenaamde zonnekoningsyndroom. Een krachtige algemeen directeur maakt het moeilijker om gepaste controles te houden in het systeem. BP lijkt steeds meer te worden gedomineerd door een 'Jawel, Lord Browne'-cultuur. Dat is misschien een van de redenen waarom BP is gestruikeld in de VS, waar managers blijkbaar te veel hebben beloofd aan hun grote baas over resultaten en het kunnen halen van de budgetten. Het tweede potentiële probleem heeft te maken met een degelijke planning van de opvolging. BP heeft interne kandidaten opgeleid en voorbereid voor de topfunctie met het idee dat Browne begin 2008 zou vertrekken. De regels zo laat in het spel nog veranderen kan het management destabiliseren, en leiden tot het vertrek van de een of andere kroonprins. En Browne intussen als voorzitter behouden, in plaats van Peter Sutherland die al meer dan 60 jaar is en de baan al ruim een decennium uitoefent, is geen geweldig idee. Browne zou nog altijd de lakens uitdelen, en mogelijk de groei van de kandidaat-opvolgers dwarsbomen. Browne zou er beter korte metten mee maken. En hij moet zich geen zorgen maken over verveling. Het is niet omdat hij afscheid neemt van BP dat hij afscheid neemt van de zakenwereld. Geen twijfel mogelijk dat de telefoontjes vanaf februari 2008 bij hem binnenstromen. -- Breaking Views brengt elke dag een eigenzinnige analyse van de economische actualiteit vanuit de Londense City