In 1919 werd in Genève de Internationale Arbeidsorganisatie (IAO) opgericht. Officieel ging het om een reactie op de Eerste Wereldoorlog, in werkelijkheid was het vooral een poging van de kapitalistische landen om het communisme buiten hun grenzen te houden. Via sociaal overleg tussen overheden, vakbonden en bedrijven moest de economie sociaal genoeg worden om het communisme minder aantrekkelijk te maken in de ogen van de arbeiders.