Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Binnen twee jaar moet 10 procent van het kraanwater gezuiverd afvalwater zijn’

Jan Goossens, CEO Aquafin

Elk jaar zuivert Aquafin 800 miljard liter huishoudelijk afvalwater. Tot welke innovaties dat leidt, ontdekt u in de tweede episode van Making The Change.

Vlaanderen telt maar liefst 50.000 kilometer riolering. “Die leidt het residentiële afvalwater naar onze 300 waterzuiveringsinstallaties”, zegt Jan Goossens, CEO van Aquafin. ‘Daar worden schadelijke stoffen uit het afvalwater omgezet in onschadelijke stoffen. Daarna kan het water opnieuw de beek in zonder schade voor de natuur.’

Advertentie

Hoe dat precies gebeurt, legt Inge De Craen uit. Zij is regiomanager bij Aquafin en leidt ons rond in de rioolwaterzuiveringsinstallatie (RWZI) van Aartselaar.

‘De eerste mechanische zuivering dient vooral om het afvalwater klaar te maken voor de micro-organismen die het water daarna echt gaan zuiveren. Die micro-organismen voeden zich met afvaldeeltjes. Zo bootsen we na wat er in natuurlijke waterlopen gebeurt.’

Het afvalwater van een miljoen Vlamingen belandt nog altijd ongezuiverd in de beek.

Jan Goossens
CEO Aquafin

De mix van bacteriën en gezuiverd water belandt in trechtervormige tanks waar de bacteriën langzaam naar de bodem zakken. Uit dat slib haalt Aquafin biomethaangas dat via een warmtekrachtkoppeling wordt omgezet in warmte en elektriciteit.

Op termijn wil Aquafin van gezuiverd water zelfs opnieuw drinkwater maken. ‘Tegen 2026 willen we 10 procent van het drinkwater vervangen door gerecycleerd, gezuiverd afvalwater’, zegt Jan Goossens.

Advertentie
Thomas Steyaert, relatiebeheerder bij BNP Paribas Fortis

Aquafin heeft tientallen projecten lopen voor een efficiënter waterbeheer. Ook voor de scheiding van regen- en afvalwater. ‘Een grote opgave in Vlaanderen’, aldus de CEO. ‘Momenteel is maar 10 procent van het afvalwater gescheiden van het regenwater. We leggen nog elk jaar 300 kilometer riolering aan. Iedereen aansluiten op het rioleringsnet zal 9 miljard kosten.’

BNP Paribas Fortis financiert projecten van Aquafin. ‘Daarnaast proberen we een klankbord te zijn. Als financierder krijgen we veel bedrijven over de vloer die hun plannen en projecten voorstellen’, zegt relatiebeheerder Thomas Steyaert. ‘Onze experts van het Sustainable Business Competence Centre weten daardoor wat wel en niet werkt in de praktijk. Met die kennis kunnen we andere bedrijven vooruithelpen met hun transitie.’

Onze experts zien welke projecten wel en niet werken in de praktijk. Voor bedrijven in transitie zijn ze een belangrijk klankbord.

Thomas Steyaert
relatiebeheerder bij BNP Paribas Fortis

Er gebeurt enorm veel op het vlak van waterzuivering, maar het kan nog sneller en beter, meent Jan Goossens. ‘Momenteel zijn er honderd bedrijven actief in de Vlaamse afvalwatersector. Elk jaar wordt er ongeveer 1,4 miljard euro geïnvesteerd. Ik denk dat we sneller de nodige stappen kunnen zetten door samen te werken en zelfs te fuseren.’

Luister naar het volledige verhaal in deze episode van Making The Change

Iedereen deelt in deze episode van Making The Change zijn of haar persoonlijk standpunt.

Lees verder
Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.