Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘AI draait steeds meer om rendement’

Heel wat jonge bedrijven werken met artificiële intelligentie en machinelearning. Het Gentse Skyhaus differentieert zich door te focussen op de moeilijkste uitdagingen.

De essentie

  • Skyhaus is een koepel van bedrijven die zich toeleggen op allerlei vormen van artificiële intelligentie.
  • Deze internationale technologiegroep werd in 2013 opgericht en telt vandaag bijna honderd medewerkers.
  • De oplossingen van Skyhaus helpen bedrijven om bepaalde complexe of net repetitieve taken efficiënter te laten verlopen.
  • De focus ligt op de oplossing voor vraagstukken waarvoor nog geen kant-en-klare oplossingen bestaan.

Skyhaus werd in 2013 opgericht door CEO Nicolas Deruytter. In acht jaar tijd groeide zijn start-up uit tot een koepel van bedrijven - met ML6 als meest bekende - die zich toeleggen op allerlei vormen van artificiële intelligentie. Ze zijn actief in verschillende landen en stellen samen bijna honderd mensen tewerk.

CTO Matthias Feys was een van de eerste werknemers. Vandaag is hij medezaakvoerder. ‘Na mijn ingenieursstudie heb ik een tijdlang een doctoraat geambieerd’, zegt hij. ‘Tijdens die periode kwam ik in contact met machinelearning als een van de specifieke toepassingen in het vakgebied van artificiële intelligentie (AI). En toen Google in 2015 zijn software “open source” maakte voor iedereen, werden de mogelijkheden pas écht duidelijk.’

De ondernemingen onder de Skyhaus-vlag helpen bedrijven kunstmatige intelligentie te gebruiken om hen zo te doen groeien. ‘We leveren louter diensten en dus geen producten’, legt Feys uit. ‘We denken mee met onze klanten over concrete oplossingen, en we staan indien gewenst ook in voor de implementatie en het onderhoud.’

Efficiënter verloop

‘Concreet zorgen we ervoor dat bepaalde complexe of net repetitieve taken efficiënter verlopen. Een mooi voorbeeld is de kwaliteitsinspectie aan een transportband: door AI op de camerabeelden los te laten, worden onnauwkeurigheden sneller en vaker opgemerkt. Dat geldt ook voor ziekenhuisscans: als je die laat analyseren door slimme software, kunnen aandoeningen in een vroeg stadium ontdekt worden.’

De focus van artificiële intelligentie is verschoven van de academische sfeer naar pure engineering.
Matthias Feys
CTO bij Skyhaus

Eigen aan machinelearning is dat de systemen zelflerend zijn: ze worden dus almaar slimmer. Dat stelt de oplossingen ook in staat om voorspellingen en aanbevelingen te doen. ‘Structured Data Prediction kan in elke sector gebruikt worden’, illustreert Matthias Feys. ‘Op basis van verkoopcijfers kunnen onze algoritmes bijvoorbeeld aanbevelingen doen voor het toekomstige voorraadbeheer van een commercieel bedrijf. Maar ze kunnen ook mogelijke vroeggeboortes bij aanstaande moeders opsporen.’

‘Ook NLP - Natural Language Processing - is een mooi voorbeeld: deze AI-specialisatie kan allerlei gegevens uit pakweg notariële aktes halen, en vervolgens suggesties doen voor nieuwe documenten.’

Focus op problemen

Skyhaus is uiteraard niet de enige speler in de markt van artificiële intelligentie. Matthias Feys: ‘Wij onderscheiden ons door te focussen op de meest uitdagende projecten. In 2015 vormde de bouw van een chatbot nog een uitdaging, maar vandaag is dat allang niet meer zo. Daar richten we ons dus niet meer op. We investeren onze tijd en middelen in vraagstukken waarvoor nog geen kant-en-klare oplossingen bestaan. Dankzij onze schaalvoordelen hebben we bovendien extra slagkracht.’

‘Neem nu de toepassingen van NLP: hier duiken steeds vaker problemen op rond privacy en het anonimiseren van persoonsgegevens. Ook automatische tekstgeneratie werkt nog lang niet perfect. Foto’s classificeren op basis van AI vormt tegenwoordig geen probleem meer, maar bij video’s botsen we wél nog vaak op beperkingen. Dat zijn stuk voor stuk uitdagingen die we graag met beide handen aanpakken.’

‘Bovendien is de focus van AI verschoven van de academische sfeer naar pure engineering. De vraag is dus niet langer: “Is dit mogelijk?”, maar wel: “Hoe implementeer je de oplossing op een manier die zo kostenefficiënt mogelijk is?” Vroeger hadden we het over modellen, vandaag praten we over hun rendement.’

Financiële partner

Om te groeien als onderneming, is een goede financiële partner een must. ‘BNP Paribas Fortis staat altijd voor ons klaar,’ zegt Matthias Feys, ‘onder andere voor de financiering van ons wagenpark. Maar ook voor het beperken van de wisselkoersrisico’s bij onze activiteiten in het buitenland. Op termijn gaan we misschien zelfs een beroep doen op Global Trade Solutions: het expertisecentrum van de bank dat gespecialiseerd is in import- en exportactiviteiten.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.