Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Over groen gas en groen gras

Jérôme Breton, Biométhane du Bois d’Arnelle (© Frank Toussaint)

Met restafval uit de landbouw kan je duurzaam biogas produceren. Biométhane du Bois d’Arnelle in Henegouwen is de grootste biogasproducent van ons land. Oprichter Jérôme Breton legt uit hoe zijn fabriek werkt, een samenwerkingsverband met lokale boeren.

De essentie
  • 75.000 ton/jaar verwerkt materiaal, 2/3 afval, 1/3 gewassen
  • 70.000 megawattuur/jaar geproduceerde energie en 45.000 ton digestaat (meststof), waarmee meer dan 4.000 hectare wordt bemest.
  • 10 mensen werken in het bedrijf

In Frasnes-lez-Gosselies torenen drie grote grijze koepels en een kegelvormig dak boven de Henegouwse velden uit. Het is een fabriek voor biogas. Door gebrek aan een juridisch en administratief kader duurde het zes jaar voordat Jérôme Breton, de bedenker en eigenaar, zijn project kon verwezenlijken. Maar ondertussen draait de productie-eenheid op volle toeren en produceert ze 70.000 megawattuur energie.

‘Wij recycleren voedselafval en reststromen uit de landbouw, dierlijke mest, stro, bietenbladeren, schillen, enzovoort. Alles komt van binnen een straal van 15 kilometer rond de fabriek’, legt Breton uit. ‘We werken samen met zo’n honderd boeren, die hierdoor een extra inkomen krijgen. In de vergisters, betonnen tanks die verwarmd worden tot 40 graden, wordt het materiaal op een natuurlijke wijze door bacteriën afgebroken en ontstaat er biogas. Het bestaat uit 45 procent CO2 en 55 procent methaan. Dit "biomethaan" winnen we terug door het te filteren en we injecteren het in het aardgasdistributienet. Het residu of "digestaat" is een zwarte vloeistof die rijk is aan organisch materiaal en zeer voedzaam is voor gewassen, die verspreiden we als meststof, waardoor je de CO2 langdurig in de bodem kan opslaan.’

Onverslaanbare prestaties

10 tot 15 procent van het methaan wordt gebruikt om het energieverbruik van de fabriek te dekken. Biomethaan is erg veelzijdig en je kan het gebruiken als brandstof, als grondstof voor petrochemische producten, het kan turbines aandrijven en de opgewekte warmte kan je terugwinnen, zoals in een automotor. ‘Een warmtekrachtkoppelingsmotor die tegelijk elektriciteit en warmte produceert, heeft een totaalrendement van 80 procent. Met ons systeem kan je 99,5 procent van het geproduceerde biogas in het netwerk injecteren’, berekent Breton. ‘In een distributienetwerk varieert de druk, waardoor de infrastructuur injecties kan opvangen zonder dat je extra investeringen nodig hebt om ze op te slaan.’

Het bedrijf verbouwt ook zelf maïs, bieten en granen om ze te gebruiken voor biogas. ‘Op 600 hectare landbouwgrond produceren we 30 procent van onze grondstof waardoor we het hele jaar door onze vergisters kunnen bevoorraden. De landbouwactiviteit is van nature seizoensgebonden. Maar wees gerust, door onze aanpak zal niemand verhongeren, ook geen dieren, want in de streek is er weinig veeteelt.’

Volgens Breton had hij zijn project niet kunnen realiseren zonder de steun van BNP Paribas Fortis. ‘Het is de enige bank die zulke gespecialiseerde experts in huis heeft. Ook andere partners gebruikten hun analyses. Het vertrouwen kwam van twee kanten en is nog altijd sterk. In mijn model voorzag ik niet in overheidssubsidies, terwijl ik toch tegen correcte prijzen wilde produceren. We zitten nu op 100 euro per megawattuur, terwijl de prijzen in augustus 2022 bijna 350 euro bedroegen.’

Lees verder
Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.