Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘We rekenen op onze partnerbanken om de groene transitie mogelijk te maken'

‘De klimaatverandering? Die krijgen we wel opgelost.’ Luc Vandenbulcke, de CEO van de maritieme dienstverlener DEME, is er gerust op. ‘Ingenieursbedrijven kunnen zeker de nodige oplossingen bedenken voor het belangrijkste wereldprobleem. Het mangelt alleen aan een regelgevend kader en de financiële middelen. Daar zitten dé uitdagingen van de toekomst.’

De essentie
  • DEME is een maritieme infrastructuurbouwer. Het begon als baggeraar, maar de jongste twintig jaar is zijn portefeuille sterk gediversifieerd.
  • Het telt een vloot van ruim 100 schepen waarmee het actief is in alle wereldzeeën en op alle continenten. De hoofdzetel ligt in Zwijndrecht in de Antwerpse haven.
  • De groep telt een 5.000 medewerkers van 80 nationaliteiten. De verhouding man-vrouw ligt op 85-15. ‘Dat cijfer correspondeert met de afstudeercijfers aan de Belgische ingenieursfaculteiten’, zegt CEO Luc Vandenbulcke.
  • De schepen van DEME kleuren groen, zowel letterlijk als figuurlijk. De eerste schepen die niet meer op heavy fuel, maar op lng varen zijn al in omloop. Aan boord neemt het bedrijf initiatieven om zijn ecologische voetafdruk te verkleinen.

 

DEME wordt vaak nog een baggerbedrijf genoemd, en dat is het ook, maar die activiteiten zijn maar goed voor 40 procent van de omzet. Ruim twintig jaar geleden stond het bedrijf mee aan de wieg van de offshore windenergie. Het besefte op tijd dat de bouw van windparken op zee een miljardenbusiness zou worden. DEME zocht en vond de nodige (financiële) partners en investeerde zowel in de reuzenschepen om de parken te bouwen als in de parken zelf. Vandaag draaien er bijna 400 windturbines voor onze kust, goed voor een vermogen van 2,3 gigawatt, het equivalent van twee kerncentrales en genoeg om de helft van de Belgische gezinnen van stroom te voorzien.

‘Windenergie tekent al voor 80 procent van onze offshoreactiviteiten, tegenover maar 20 procent voor olie en gas’, zegt Luc Vandenbulcke, CEO van DEME. ‘Op termijn zie ik het aandeel van windenergie alleen maar toenemen, bijvoorbeeld omdat ook het Verre Oosten en de Verenigde Staten steeds meer op die kar springen. Europa heeft de voorbije decennia het voortouw genomen in de ontwikkeling van de technologie. Ondertussen is offshore windenergie een exportproduct. Bijna de helft van alle offshore windturbines wereldwijd hebben wij geplaatst.’

Waterstofpionier

Zoals DEME een pionier was in offshore windenergie, wil het die rol ook opnemen in waterstof, de zogenoemde brandstof van de toekomst. ‘Je kan het eenvoudig maken met een elektrolyzer door water met behulp van elektriciteit te splitsen in waterstofgas en zuurstofgas. Doe je dat met groene stroom, dan krijg je een volledig fossielvrije energiebron die je gemakkelijk kan transporteren en opslaan met de bestaande gasinfrastructuur. Als je het laat reageren met andere moleculen kan je er groene brandstof of andere basisgrondstoffen van maken.’

In eerste instantie wordt waterstof iets voor de industrie. ‘In de haven van Antwerpen bestaat al een grote vraag en een volledige infrastructuur voor waterstof, maar helaas wordt die nog geproduceerd met fossiele energie. Op termijn zie ik de prijs voor groene waterstof wel dalen, net zoals die voor groene stroom. Maar om waterstof concurrentieel te maken, moeten de afnemers in eerste instantie op subsidies kunnen rekenen en de prijs van CO2 moet nog stijgen.’

‘Toen we met offshore windenergie begonnen was dat crazy, wellicht veel crazy’er dan groene waterstof vandaag is.’
Luc Vandenbulcke
CEO DEME

DEME gelooft ook in waterstofproductie op zee. ‘Dat is interessant op plaatsen waar je weinig rechtstreekse energievraag hebt, bijvoorbeeld afgelegen kusten en eilanden. En we moeten ook kijken naar plaatsen met veel wind en zon, zoals in Oman. Daar zetten we waterstof om in methanol of ammoniak om het per schip naar het Westen te transporteren. Aangezien in het Midden-Oosten volop zon en wind voorhanden zijn, wegen de productiekosten op tegen de hoge transportkosten.’

‘In vergelijking met olie is groene waterstof een erg “financieel product”. Je hebt veel meer technologie nodig om het te produceren en zonder subsidies vind je geen afnemers. Dat is een veel complexer businessmodel waarin ook de bancaire wereld haar rol moet opnemen. We rekenen op projectfinanciering van onze partners, en dan kijk ik zeker naar BNP Paribas Fortis. We staan voortdurend in dialoog met het Sustainable Business Competence Center, dat dienst doet als klankbord. En gelukkig kunnen we rekenen op onze gemeenschappelijke ervaring met offshore windenergie. Toen we daarmee begonnen was dat crazy, wellicht veel crazy’er dan groene waterstof vandaag is.’

Grondstoffen in de oceaan

Vandenbulcke is ook erg trots op de plastiekvanger van DEME in Temse. Met hoogtechnologische middelen probeert hij plastic uit de Schelde te vissen. ‘De plastic soup is een veel complexere uitdaging dan de CO2-uitstoot’, meent Vandenbulcke. Tegelijk toont hij zich een voorstander om aan sea mining te doen, een controversiële activiteit. ‘De omslag naar groene energie vereist een stroom aan nieuwe grondstoffen en dat zal niet pijnloos gebeuren.’

‘Volgens ons onderzoek van de voorbije jaren is die grondstoffen oogsten op de oceaanbodem minder schadelijk op een groot aantal criteria dan met landmijnen. Daar moeten we de maatschappij van overtuigen. En ook hier spelen de financiële instellingen een belangrijke rol: hoe kunnen we die projecten financieren? Uiteraard binnen een regelgevend kader. Ik ben heel optimistisch. Alle problemen zijn oplosbaar, wetenschappelijk zie ik geen obstakels. Er ligt wel een grote taak bij de banken om de transitie te financieren.’

Elke dag opnieuw verleggen straffe mannen en vrouwen hun grenzen en zetten ze mee hun schouders onder een duurzame en digitale economie. Bij BNP Paribas Fortis zijn we bijzonder fier dat we aan de zijde staan van deze gepassioneerde en inspirerende ondernemers. Want samen bouwen aan het ondernemerschap van morgen, ook dat is Positive Banking.

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.