Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Productief omgaan met data

Paul Ballew is Chief Data, Insight en Analytic Officer bij handelsinformatiebedrijf Dun and Bradstreet. D&B beheert een massieve bedrijvendatabase met informatie over meer dan 200 miljoen bedrijven in meer dan 240 landen. Paul Ballew lijkt kortom de geschikte man voor onze vragen over de toekomst van big data.

Bij D&B houdt u zich bezig met enorme hoeveelheden data. Maar wat is nu exact big data? Hoe definieert u dat begrip?

Geloof het of niet, ik vind dat een moeilijke vraag. Big data is een naam voor een aantal brede trends van de laatste veertig jaar. De voornaamste van die trends draaien rond de ontwikkeling van transactionele en andere databronnen, data-opslag, rond de snelheid van gegevensverwerking en de evolutie van analytische mogelijkheden. Bovendien gaat het ook, en eigenlijk steeds meer, om het vermogen van bedrijven om de productie van al deze technologie en technieken te verteren. Wezenlijk gaat het bij big data over het omvormen van steeds grotere hoeveelheden data tot inzicht en dat inzicht tot acties met een positieve impact op de bedrijfsresultaten.

Wat zijn de risico’s en de opportuniteiten die big data biedt?

De uitdaging is dramatisch gewijzigd de laatste tien jaar. Tien jaar geleden waren we op een aantal vlakken nog altijd data-arm. Er waren erg veel lacunes op allerlei terreinen, en er was het belangrijke probleem van de vertraging. Het was onmogelijk om grote databases in real-time te analyseren, vandaag kan dat wél. Nu is data overal, we worden er eenvoudigweg door overspoeld. De uitdaging ligt niet alleen in het beheer van die data. Het draait er ook en vooral om die data om te vormen tot inzichten die we écht kunnen gebruiken. Als we niet opletten, zullen we te veel focussen op de kwantiteit van de data en niet voldoende op de problemen die we moeten aanpakken met behulp van die data. Big data is met andere woorden een middel. Het mag geen doel op zich worden.

Wat zijn de belangrijkste trends die u ziet rond big data?

Ik zie verschillende interessante trends rond het analyseren van ongestructureerde data en het intelligent opsporen van trends. Erg fascinerend allemaal, maar de hamvraag is natuurlijk of uw bedrijf er productief mee aan de slag kan. Op het analytische front is ‘cognitive computing’ het sleutelwoord voor de toekomst, maar het zal waarschijnlijk nog tien jaar duren voor die techniek in bruikbare toepassingen resulteert. De grootste trend is misschien het aantal bedrijven dat zich nu focust op het genereren van een return on investment, door gebruik te maken van al deze investeringen. Zij zijn de pioniers. Als het hen niet lukt om big data als een hefboom te kunnen gebruiken, dan wordt big data een grote kostenpost.

Wat is de rol van het topmanagement?

De manier waarop het topmanagement omgaat met big data ligt aan de basis van succesvolle bedrijfsstrategieën. De vraag impliceert het binnenbrengen van wetenschap om de kunde en de kennis van de bedrijfswereld te vergroten. Op die manier moet big data deel uitmaken van de focus van het topmanagement en van de manier waarop die de business optimaliseert.

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.