Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Innovatieve alfapump helpt hart- en obesitaspatiënten

Ian Crosbie, CEO Sequana Medica: 'De komende drie jaar spenderen we ongeveer 14 miljoen euro aan klinische studies.' ©Marco Mertens

Met de alfapump heeft Sequana Medical een innovatieve oplossing tegen vochtophoping in handen. De focus op nieuwe markten kan het bedrijf in een stroomversnelling brengen.

Rond de eeuwwisseling gingen een Amerikaanse dokter en ingenieur op zoek naar een oplossing voor vochtophoping bij leverpatiënten. Dat leidde in 2006 tot de start van Sequana Medical. Volgens CEO Ian Crosbie kent het bedrijf nog heel wat groeipotentieel.

Legde de alfapump de basis voor Sequana Medical?

‘Zeker. De alfapump is eenvoudig en ingenieus. Hij pompt overmatig vocht vanuit de buik naar de blaas, waar het via de natuurlijke weg afgescheiden wordt. Vooral bij aandoeningen als levercirrose, hartfalen en sommige kankers is vochtophoging een probleem. De alfapump is een klein apparaatje dat volledig implanteerbaar is. Omdat er geen buisjes aan te pas komen, is het gevaar op infecties veel kleiner dan bij traditionele behandelingen.’

30 tot 40 procent van de Amerikanen is te zwaar. De VS zijn een gigantisch potentieel voor onze alfapump.
Ian Crosbie
CEO Sequana Medical

Waarom ziet u daar een groeiscenario in?

‘Levercirrose komt vaak voor bij alcoholisten en drugsgebruikers, maar die vormen geen prioriteit voor de overheid. De ziekte wordt echter almaar meer gelinkt aan obesitas, waarbij de lever vetter wordt en er vocht ophoopt in de buikholte. Ook hartpatiënten worden vaak geconfronteerd met opgezwollen armen en benen. We hebben een methode gevonden om dat vocht via de alfapump af te voeren.’

Welke opportuniteiten bieden deze markten?

‘Dertig tot veertig procent van de Amerikanen is te zwaar. Dat maakt van de VS een gigantisch potentieel voor onze alfapump. We verwachten er binnen drie jaar op de markt te zijn. Intussen hebben we ook veelbelovende en standvastige resultaten geboekt met het behandelen van vochtophoping door hartproblemen. Eerst bij varkens. Daarna hebben we succesvolle tests uitgevoerd bij mensen. Hartfalen is, net als obesitas, een markt met een enorm potentieel voor ons.’

Hoeveel spendeert Sequana Medical aan R&D?

‘Investeren in onderzoek en ontwikkeling betekent voor Sequana Medical investeren in klinische studies. De komende drie jaar spenderen we daar ongeveer 14 miljoen euro aan. Intussen zoeken we verder naar nieuwe toepassingen voor de alfapump. Het feit dat dit apparaatje allerlei gegevens in het lichaam kan verzamelen en doorsturen, opent heel wat mogelijkheden. Door bijvoorbeeld de witte bloedcellen in het lichaamsvocht continu te monitoren, kunnen we infecties vermijden.’

Over Sequana Medical

- Activiteit: medische toestellen voor vochtophoping
- Omzet: 1 miljoen euro
- Aantal medewerkers: 37

Welke obstakels moeten nog overwonnen worden?

‘Om de Amerikaanse markt te veroveren, moet de alfapump goedgekeurd worden door de autoriteiten en voldoen aan de reguleringen in de VS. Obesitas zit er sterk in de lift. Het speelt alleszins in ons voordeel dat zwaarlijvigheid in de VS op meer sympathie kan rekenen van de overheid dan alcohol- en drugsverslavingen. In Europa heeft de alfapump reeds een CE-markering, maar is de terugbetaling een uitdaging. Elk EU-land heeft zijn terugbetalingssysteem. Dat zijn 28 verschillende procedures waar we rekening mee moeten houden.’

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.