Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Meevaren op de innovatieve koers van DEME

v.l.n.r.: Philip Hermans, Dominique Durt en Fabien Donze ©Studio Dann

Hoe blijf je als een baggeraar een innovatief technologiebedrijf? Door de juiste mensen samen te zetten op een gestructureerde manier. DEME laat vernieuwende ideeën van onderuit doorstromen doorheen het hele bedrijf. Een taak van alle medewerkers en soms van onverwachte partners.

Een luierproducent en een baggerbedrijf lijken op het eerste gezicht niets gemeen te hebben. Schijn bedriegt. DEME nam als partner deel aan Procter & Gamble’s Hackathon rond AI en Robotics, en zo kan een object recognition-techniek die bijvoorbeeld toepassing vindt bij de productie van pampers ook op een baggerproject worden toegepast. ‘In Singapore zetten wij ondertussen deze technologie, die waarschuwt als er ongewenst materiaal op onze transportbanden aankomt, in’, vertelt Dominique Durt, hoofd Applied Development & Innovation (ADI). Zijn afdeling ondersteunt partnerschappen met externe bedrijven en clusters. ‘Zo blijven wij mee met de nieuwste trends en technologieën’, zegt Philip Hermans, directeur-generaal van de baggerafdeling. ‘Hoe diverser je focus, hoe efficiënter de oplossing.’ En DEME kijkt niet alleen over het muurtje. In eerste instantie probeert het intern zoveel mogelijk innovatieve ideeën te kanaliseren. ‘Gaandeweg hebben we geleerd dat we niet altijd dezelfde nerds rond de tafel moeten zetten, maar breed moeten gaan. Als de innovatie alleen moet komen van medewerkers die machines en motoren bedienen, missen we zeker oplossingen.’

‘Als moderne baggeraars en pioniers moeten en willen we mee zijn met de opkomende technieken en technologie’
Dominique Durt
hoofd Applied Development & Innovation

Opportuniteiten van de toekomst

Om iedereen binnen het bedrijf nationaal en internationaal de kans te geven zijn ideeën te uiten, richtte DEME de ADI-afdeling op. ‘Doorheen de organisatie willen we innovatie bij iedereen, stimuleren, opleiden en verbinden. ADI ontwikkelde een methodologie waardoor het alle voorstellen kan structureren, vormgeven en quoteren. Een initiatief moet uiteraard zin hebben, bijvoorbeeld omdat het onze productiviteit verhoogt of de levenskwaliteit van de medewerkers verbetert. Het ene idee levert 50.000 euro, het andere 5 miljoen’, zegt Hermans.

DEME brengt zijn medewerkers zowel digitaal als fysiek samen zodat ze in een ongedwongen sfeer kunnen praten. ‘Het meest disruptieve forum is DEMEx’, zegt Hermans. ‘We selecteren dan 200 medewerkers die jonger zijn dan 35 jaar. Afgelopen december kwamen we samen onder het motto Your Vision, Our Future. We stelden hen de vraag hoe zij willen dat het bedrijf er in 2035 uitziet en welke stappen we vandaag moeten nemen om daar te geraken.’

‘Hoe diverser je focus, hoe efficiënter de oplossing.’
Philip Hermans
directeur-generaal Dredging

‘Eerst postten ze hun idee op een digitaal platform. De beste mochten het komen pitchen. Het resultaat ging naar onze innovatieraad die vijf tot tien projecten selecteert en middelen toekent om ze uit te werken. De winnaars krijgen vooral erkenning en in het geval van innovatiewedstrijden een financiële beloning. Daarnaast mogen ze hun idee concreet uitwerken en krijgen ze de kans de toekomst van het bedrijf mee vorm te geven.’

Technologische antennes

‘Het kabellegsysteem van ons nieuwe schip Living Stone is een innovatie die in het DEME Innovation Diver programma bekroond werd’, vertelt Fabien Donze, innovation engineer in het ADI-team. ‘Het unieke systeem kan zelfs in de moeilijkste weersomstandigheden twee kabels in parallel leggen én efficiënt hanteren waardoor de kabellegproductie verdubbelt. In de praktijk betekent dat een bijzonder grote meerwaarde.’

Tot slot wijst Durt op de zogenoemde antennes. ‘Als moderne baggeraars en pioniers moeten en willen we mee zijn met de opkomende technieken en technologie. We merken dat er in het bedrijf medewerkers van nature interesse hebben in bv. artificial intelligence, blockchain of robotica. Door hen kenbaar te maken binnen het bedrijf wordt informatieuitwisseling efficiënter en matchmaking met start-ups versneld.

Kenneth Vannieuwenhuyse, lead engineer en teamcoördinator bij DEME Offshore ©Studio Dann

‘Ingenieurs krijgen hier altijd de kans om intern door te groeien’

 

Bij DEME, een van de grootste waterbouwbedrijven ter wereld, draait alles om innovatie. Om haar vooruitstrevende projecten te verwezenlijken, zoekt deze internationale groep ingenieurs met uiteenlopende profielen.

DEME is een wereldspeler in baggerwerken, landwinning en -sanering, offshoreservices voor de olie- en gasindustrie, windenergie, haveninfrastructuur, civiele bouw en milieuwerken. De groep kan terugvallen op 140 jaar ervaring en knowhow, en investeert voortdurend in technische innovaties en nieuwe markten. Wereldwijd zijn er 5.200 medewerkers aan de slag, zowel op schepen en platformen in zee als in ondersteunende functies aan wal. Voor zijn complexe waterbouwwerken is DEME continu op zoek naar ingenieurs met diverse specialisaties.

‘Wie bij ons komt werken, mag veel uitdagingen verwachten’, zegt Kenneth Vannieuwenhuyse, lead engineer en teamcoördinator bij DEME Offshore, een dochteronderneming van DEME. ‘De hele groep draait op innovatie. Het Orion-project, waar ik bij betrokken ben, is daar een mooi voorbeeld van. Tegen begin 2020 moet de Orion, een ultramodern installatieschip, na drie jaar voorbereiding operationeel zijn. De ongeëvenaarde transport- en laadcapaciteit, de indrukwekkende hijshoogte en de groene technologie aan boord maken het vaartuig uniek. Niet alleen ontwikkelen we nieuwe installatietechnieken, in dit project gebruiken we voor het eerst ook digital twin simulaties om bemanning op te leiden en technieken te testen.’

Zowel jong als ervaren

Alleen al voor dit specifieke project zoekt DEME 200 ingenieurs. ‘We hebben niet alleen nood aan jonge profielen, maar ook aan ervaren, geroutineerde mensen’, zegt Vannieuwenhuyse. ‘Onze voorkeur gaat uit naar technisch sterk onderbouwde specialisaties. Een deel van hen zal op projecten in functie van dit nieuwe Orion-schip werken. Anderen kunnen aan de slag in de ondersteunende departementen. Maar ook deze ingenieurs gaan vaak mee op zee, voor bijvoorbeeld implementatie van nieuwe processen, advies tijdens kritieke operaties, onderhoudstaken, upgrades, de, …’

DEME biedt ingenieurs de kans om verschillende disciplines beter te leren kennen en intern door te groeien. Want de groep is actief in meerdere sectoren, waar medewerkers terechtkunnen in verschillende rollen. Kenneth Vannieuwenhuyse: ‘Onze mensen krijgen altijd de kans om intern te verschuiven. Dit ondersteunen we met trainingen en opleidingen. Die variatie in carrièremogelijkheden is een belangrijke troef. Bovendien maak je deel uit van een dynamische, internationale groep die bekendstaat om zijn open mentaliteit en goede ploegsfeer.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.