Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Elke dag werken voor meer duurzame elektriciteit

Ilse Tant (Chief Officer Community Relations bij Elia) en Igor Lefebvre (Head of Environment & CSR bij Elia) ©Studio Dann

Onze samenleving staat voor belangrijke klimaatuitdagingen. De integratie van meer hernieuwbare energie binnen ons energiesysteem is daarbij een prioriteit. Elia, de Belgische netbeheerder, werkt vandaag al aan innovatieve en duurzame projecten om die ambitie te realiseren. Het belang van de samenleving primeert dan ook bij elk project. Dat vraagt een doordachte strategie en een nauwe samenwerking met diverse belangengroepen.

‘Duurzame projecten beginnen met duurzame relaties. Dat geldt ook voor ons’, zegt Ilse Tant, Chief Officer Community Relations bij Elia, de beheerder van het Belgische transmissienet voor elektriciteit. ‘Lokale en regionale belanghebbenden, het middenveld, politici en burgers moeten samen op één lijn zitten. Dat maximaliseert de slaagkansen van zowel kleine als grote infrastructuurprojecten. Die samenhang vormt de perfecte basis om op verder te bouwen. Als gereguleerd bedrijf met een taak van openbaar belang, vinden wij die werkwijze niet meer dan logisch. Wij dienen de gemeenschap met het transport van elektriciteit. Als we dat verkeerd aanpakken, heeft dat directe gevolgen voor de Belg, de bedrijven en de economie.’

Interest of society

Elia integreert het algemeen belang in al zijn uitvoeringsprojecten. Infrastructuurwerken worden geoptimaliseerd met het oog op bevoorradingszekerheid, hernieuwbare energie en betaalbaarheid. ‘Wij zoeken zoveel mogelijk een consensus in de maatschappij’, verduidelijkt Ilse Tant. ‘Die zogenoemde interest of society zit 100 procent ingebakken in onze ondernemingsstrategie. Alleen via doordachte interne en externe samenwerkingen creëer je impact. Vaak zitten we al samen jarenlang voor de realisatie van een project, om te luisteren naar meningen en partijen. Omdat we dat doen ruim voor de definitieve beslissing, creëren we draagvlak, waarbij iedereen zich betrokken voelt. Dat is dé manier om overeenstemming in de gemeenschap te bekomen.’

Duurzame energieprojecten

Via die werkwijze realiseert Elia de netversterkingen die nodig zijn voor de aansluiting en transport van hernieuwbare energie productie en speelt zo een essentiële rol in de energietransitie. De energietransitie die nodig is voor een CO2-neutrale samenleving vereist Europese samenwerkingen, zegt Ilse Tant. ‘Om hernieuwbare energie te importeren vanuit te buurlanden, werken we samen met  Frankrijk, Nederland, Duitsland en de UK om de nodige netversterkingen aan te leggen. Want zon en wind zijn nooit constant overal aanwezig, en bovendien heeft België geen eindeloos potentieel aan hernieuwbare energie gelet op de beperkte vrije ruimte. Om die redenen wordt er  ook stevig ingezet op offshorewindenergie, windmolens op zee, en bouwen we een offshorenet uit,’ aldus Tant. ‘Deze zomer installeren we een elektriciteitsplatform op zee: een soort stopcontact van 2.000 ton, dat de stroom van vier windmolenparken bundelt.

‘Onze werknemers delen onze duurzame ambities: omdat ze erin geloven, omdat ze willen verbinden, en omdat ze er persoonlijk achter staan.’
Ilse Tant
Chief Officer Community Relations bij Elia

In heel Europa wordt momenteel een offshorenet gecreëerd. Maar ons platform is het eerste in zijn soort. Hiermee zullen EU-landen, vermoedelijk vanaf 2030, makkelijk offshore-energie kunnen integreren in hun elektriciteitsnet.’ Om die windenergie aan land te krijgen, zijn nieuwe netten nodig. Daarom versterkte Elia onlangs het hoogspanningsnet in West-Vlaanderen, met het Stevin-project. Maar ook interconnecties met buurlanden zijn onmisbaar voor de integratie van hernieuwbare energie, de competitiviteit van de Belgische energieprijzen met deze van de buurlanden en de bevoorradingszekerheid. Zo is er sinds kort de revolutionaire Nemo Link, die de elektriciteitsnetwerken van België en Groot-Brittannië via onderzeese kabels met elkaar verbindt. Het is een technisch huzarenwerk om die kabels diep genoeg in de zeebodem te graven. Bovendien gebeurt dat op een plek die voor de werken nog bezaaid lag met niet-geëxplodeerde munitie uit de Tweede Wereldoorlog. Momenteel wordt ook gewerkt aan het ALEgRO-project, dat in 2020 elektriciteit tussen Duitsland en België zal uitwisselen.

Digitaal platform

Maar Elia zet ook in op de digitale revolutie: samen met de distributienetbeheerders werkt ze aan een platform dat de consument centraliseert in de energietransitie. Ilse Tant: ‘Over enkele jaren zullen klanten de overproductie van hun zonnepanelen of batterij op de energiemarkt kunnen aanbieden, via een zogenoemd internet van energie. We testen vandaag al met meer dan 100 bedrijven en andere energiespelers hoe dit in de praktijk kan werken.’

Duurzaam werkgeversmerk

De combinatie van technologische uitdagingen en duurzame oplossingen heeft ook een positieve impact op het werkgeversmerk van Elia. ‘Dat is een van de hoofdredenen waarom ik voor deze werkgever gekozen heb’, vertelt ingenieur Igor Lefebvre, sinds twee jaar Head of Environment & CSR bij Elia. ‘Ik wilde via mijn job een merkbare impact leveren op duurzaamheid. Ik zocht een job waarmee ik op innovatieve manieren bijdraag aan een betere wereld. Voor mij betekende dit de volgende stap in mijn carrière. Ik krijg hier alle kansen en mag bijdragen aan inspirerende projecten, zoals LIFE.’ LIFE is een Europees project dat de begroeiing onder de hoogspanningslijnen wil omvormen tot ecologische voedingsbodems. In plaats van om de vijf jaar al het groen onder de lijnen weg te maaien en om te hakken, creëert Elia nu stabielere natuurlijke milieus, zoals turflanden, weiden en graslanden. ‘Die zijn makkelijker en goedkoper te onderhouden, en stimuleren de biodiversiteit’, zegt Igor Lefebvre. ‘Mijn werkgever verbindt duurzaamheid met innovatie. En denkt out of the box. Want Elia is zeker niet alleen bezig met hoogspanningslijnen. We zetten ook in op artificiële intelligentie, blockchain, drones, elektrische voertuigen, samenwerken met start-ups: op heel veel domeinen zijn wij een voorloper. Die combinatie trekt mij ontzettend aan.’

Extra talent

Die feedback komt vaak naar boven bij onze ingenieurs, besluit Ilse Tant. ‘Het is niet zo dat onze mensen een commercieel product ontwikkelen en verkopen. Onze werknemers zetten vol overtuiging hun schouders onder duurzame projecten: omdat ze erin geloven, omdat ze willen verbinden, en omdat ze er persoonlijk achter staan. Er bestaat geen sterkere werkmotivatie. En graag verwelkomen we dit jaar nog 180 extra talenten.’ 

Elia ontving voor het tweede jaar op rij het label ‘Top Employer’. Dat maakt het bedrijf één van de 64 beste werkgevers van België. Vind bij Elia de energie en de uitdaging die je zoekt via http://www.elia.jobs/nl

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.