Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘De cloud is een innovatiekatalysator voor ondernemingen'

Stilstaan is achteruitgaan. Dat geldt dubbel voor bedrijven, waar digitale innovaties zowat op elk niveau de bedrijfsvoering grondig veranderen. Filip Goos, CEO van IT-specialist Cheops, vertelt waarom de cloud zowel op korte als lange termijn een perfecte basis vormt voor nieuwe technologie en digitale transformatie. ‘Innovatie is survival of the fittest. Wie niet mee is, verdwijnt. Wie panikeert ook.’

Bedrijven moeten zich snel aanpassen aan de veranderende wereld. Waarom gaat dat beter en efficiënter langs de cloud dan in een klassieke IT-omgeving? 

Filip Goos: ‘Een eigen infrastructuur vraagt zware investeringen in hardware, software en onderhoud.  Bovendien moeten bedrijven anticiperen op de toekomst. Als ze over enkele jaren bijvoorbeeld nog voldoende opslag- en rekencapaciteit willen hebben, moeten ze daar vaak vandaag al in investeren. De cloud daarentegen vereist geen omvangrijke investeringen en je kan toepassingen snel opzetten en aanpassen. Bedrijven besteden de verantwoordelijkheid van hun IT-omgeving daarom beter uit aan een externe specialist, en betalen alleen voor wat ze ook daadwerkelijk gebruiken.’

Er wordt vaak gezegd dat cloudcomputing gelijk staat aan schaalbaarheid. Waarom is dat?

Filip Goos: ‘Dat is inderdaad een groot voordeel van de cloud. Hebben bedrijven in een latere fase of tijdens piekmomenten extra capaciteit nodig, dan kan deze uitbreiding bij wijze van spreken met één muisklik geregeld worden. De cloud maakt IT zeer flexibel aanpasbaar en schaalbaar. Daarnaast kunnen ondernemingen via de cloud snel inspelen op de snel evoluerende en steeds complexer wordende technologie. Ze moeten hun IT-systemen niet langer zelf beheren en beveiligen, dat doen cloud providers voor hen. Onze klanten hebben het grote voordeel dat we deze zaken niet voor één, maar voor honderden klanten regelen.  Die ervaring hebben de meeste bedrijven uiteraard niet aan boord.’

Hoe ingeburgerd is cloudcomputing bij Belgische bedrijven: zijn de meeste mee?

Filip Goos: ‘Uit eigen onderzoek en uit ervaring merken we een aantal belangrijke verschillen. Grote bedrijven hebben gemiddeld 25 tot 30 procent van hun workload in de cloud staan. Bij middelgrote ondernemingen is dat 35 tot 40 procent en bij kmo’s zelfs meer dan 60 procent. Waarom die grote verschillen in maturiteit? Middelgrote ondernemingen en kmo’s zijn vaak meteen gewonnen voor het feit dat ze niet langer moeten investeren in een eigen infrastructuur. Terwijl de kernapplicaties van grote bedrijven in verhouding nog veel meer in hun eigen IT-omgeving staan. Wij verwachten dat grote ondernemingen binnenkort ook een grote inhaalbeweging maken en dus op nog grotere schaal naar de cloud trekken.’

‘De cloud is niet alleen een grote enabler voor innovatie. Bedrijven kunnen er ook een concurrentieel voordeel mee creëren.’
Filip Goos
CEO bij Cheops

Waarom wordt cloudcomputing wel eens de katalysator van innovatie genoemd?

Filip Goos: ‘Door over te stappen op de cloud kunnen ondernemingen zich optimaal focussen op hun core business. Ze moeten zich niet langer bekommeren om fysieke IT-systemen. Daardoor kunnen ze sneller inspelen op nieuwe uitdagingen en ontwikkelingen. Innovatieve technologie die veel opslagruimte en computerkracht vergt, zoals artificiële intelligentie en internet of things, komt door de cloud snel binnen het bereik van kleine en middelgrote bedrijven. Dergelijke nieuwe toepassingen worden tegenwoordig cloud native ontwikkeld. Dus hoe sneller bedrijven in de cloud zitten, hoe sneller ze van die nieuwe functionaliteiten en applicaties gebruik kunnen maken. De cloud is dus niet alleen een grote enabler voor innovatie, bedrijven kunnen er ook een concurrentieel voordeel mee creëren.’

Kan je met cloudcomputing je medewerkers efficiënter inzetten?

Filip Goos: ‘Zeer zeker. Als bedrijven hun cloudomgeving overlaten aan specialisten krijgt het eigen IT-team tijd en middelen vrij om zich toe te leggen op strategische projecten die een concrete meerwaarde betekenen voor hun business.  Denk bijvoorbeeld aan toepassingen die de productiviteit van hun medewerkers verhogen of de ontwikkeling van applicaties die de dienstverlening aan hun klanten verbeteren.  Bedrijven zijn op die manier minder afhankelijk van schaarse IT-profielen en -specialisten, die kennis heeft Cheops immers aan boord.’

Waarom gelooft Cheops sterk in een hybrid cloud: een mix tussen cloud en lokaal werken?

Filip Goos: ‘Bedrijven hoeven uiteraard niet in één keer alles naar de cloud over te brengen. Een combinatie van lokale systemen en de cloud is vaak de beste oplossing of minstens een doordachte tussenstap. Daarbij kunnen ondernemingen zich optimaal focussen op welke manier IT hun bedrijf efficiënter, flexibeler en competitiever maakt. Wij helpen onze klanten dus om de meest optimale mix te vinden tussen de private cloud (gebaseerd op hun eigen infrastructuur), de public cloud (met oplossingen van grote internationale aanbieders zoals Amazon en Microsoft) en de service provider cloud zoals deze van Cheops. Daarop hosten we systemen op maat van onze klanten. Deze systemen worden gehost en op continue basis gemonitord vanuit twee Belgische datacenters die volledig ontdubbeld zijn waardoor we een uptime van 99,99% kunnen garanderen’.

Hoe ziet u de digitalisering bij kmo’s en middelgrote ondernemingen de komende jaren evolueren?

Filip Goos: ‘De coronapandemie heeft de digitale stroomversnelling nog versterkt, en dat zal ongetwijfeld zo blijven. Ook na de opheffing van de lockdownmaatregelen zullen bedrijven inzetten op telewerken, waarbij de toegang tot applicaties en data vanop afstand cruciaal blijft. De cloud vervult hier dus een sleutelrol. Steeds meer bedrijven beseffen dat de daarbij horende technologie en het beheer ervan niet tot hun core business behoren.  Die zaken gaan ze dus meer en meer uitbesteden aan specialisten.’

‘Zet uw digitale toegangspoort niet op een kier’

Verspreide dataopslag, toenemende technologische complexiteit, werknemers van overal laten werken: al die zaken maken cyberveiligheid belangrijker. Digitale groei vereist een aantal voorzorgsmaatregelen. Ook daarbij helpt de cloud.

Veiligheid staat voorop bij de overstap naar de cloud. Cloudproviders moeten in de eerste plaats certificaten kunnen voorleggen die bewijzen dat ze een aantal veiligheidstests hebben doorstaan en voldoen aan bepaalde wet- en regelgeving. Daarnaast zijn cloudproviders  beter gewapend tegen nieuwe vormen van cybercriminaliteit. Ze kunnen heel snel hun systemen aanpassen en beveiligen tegen nieuwe bedreigingen, vaak vele keren sneller dan bedrijven dat zelf kunnen regelen.

Ondernemingen die gebruikmaken van de cloud moeten er natuurlijk op blijven letten dat hun digitale toegangspoort niet op een kier staat. Ze moeten bijvoorbeeld hun medewerkers voldoende bewust maken van IT-dreigingen zoals phishing. Ook hierbij kan een partner met de nodige expertise bedrijven adviseren en begeleiden. 

 

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.