30.000 luchthavenvoertuigen in de cloud

©TCR

Met 30.000 voertuigen op luchthavens over de hele wereld is het Belgische TCR een belangrijke speler in de luchthavensector. Wereldwijd werken alle 1.200 medewerkers via één cloudplatform. Daarop wil TCR steeds meer applicaties aansluiten.

Als u het vliegtuig neemt, komt u niet rechtstreeks in contact met TCR. Toch zijn de diensten van het Belgische bedrijf essentieel om vlot van de ene plek naar de andere te reizen. Op 140 luchthavens in 18 landen verhuurt TCR materiaal aan vooral bagageafhandelaars, maar ook aan luchtvaartmaatschappijen en rechtstreeks aan luchthavens. ‘Denk maar aan de slepers om een toestel tot bij de gate te brengen of de trappen waarmee je uit een vliegtuig stapt’, legt Dries Bertier uit, de IT-directeur van TCR. ‘Daarnaast leveren we alle service die bij zulke voertuigen komt kijken, bijvoorbeeld het onderhoud, de herstellingen en gespecialiseerd advies.’

Luchthavens streven ernaar om vliegtuigen zo kort mogelijk aan de grond te houden. ‘Wij zijn een van de vele schakels in een keten waarin de beschikbaarheid van het materiaal  zo hoog mogelijk moet zijn om vertragingen te vermijden.’

‘Toen we rond 2015 in Azië op de markt kwamen, zochten we een manier om onze IT-infrastructuur naar een globaal niveau te tillen. In samenwerking met onze IT-partner Savaco vonden we daarop een antwoord bij Azure, het cloudplatform van Microsoft, dat we nu gebruiken in plaats van onze lokale servers.’

Voertuigen worden slimmer

‘Sinds de omschakeling verlopen interne processen efficiënter. Vanuit Steenokkerzeel kunnen we bijvoorbeeld de operaties in Maleisië aansturen. Bovendien hebben we minder manuele middelen nodig. Een voorbeeld? Als de pc’s van onze twee medewerkers op de kleine luchthaven aan vervanging toe zijn, sturen we een doos met twee nieuwe computers. De medewerkers moeten dan alleen nog hun nieuwe toestel in het stopcontact steken. De installatie gebeurt automatisch, zonder menselijke tussenkomst. En onze medewerkers zien hun tools als vanouds weer op het scherm verschijnen.’

‘We zochten en vonden een manier om onze IT-infrastructuur naar een globaal niveau te tillen.’
Dries Bertier
IT-directeur TCR

Businessprocessen optimaliseren en automatiseren, synergie verwezenlijken: ook daarvoor is het cloudplatform een fundamenteel hulpmiddel, zegt Bertier. ‘Aangezien we op alle plekken ter wereld op dezelfde manier werken, kunnen we veel beter data verzamelen. Die wisselen we intern uit, maar ook extern, bijvoorbeeld met luchtvaartmaatschappijen, om onze gezamenlijke operationele efficiëntie te verhogen. Dat moet in principe gemakkelijk lukken, want Microsoft is een grote internationale speler. Onze klanten appreciëren het bovendien dat we als technische speler hard inzetten op het “slim” maken van onze voertuigen.’

Tot slot was de omschakeling naar een cloudplatform een zegen voor de medewerkers. ‘In de praktijk hebben ze amper gemerkt dat de vaste servers verdwenen. Tegelijk kregen ze een pak tools waarmee ze zelf eenvoudig aan de slag kunnen. Dat is een mooie troef voor de toekomst. Want de generatie van de digital natives wil op het werk dezelfde digitale mogelijkheden hebben als thuis.’