Cloud maakt strijd tegen kanker efficiënter en goedkoper

©Studio Dann

‘Als meer kankerpatiënten toegang krijgen tot een behandeling met protontherapie, is dat positief voor de hele maatschappij’, vertelt Gery Gevers, van IBA. Het Waalse bedrijf is een pionier in protontherapie. ‘Dankzij cloudoplossingen maken we onze technologie beter en goedkoper, zodat meer patiënten wereldwijd hiervan kunnen profiteren.’

IBA is vooral bekend van zijn pionierswerk in protontherapie. ‘Dat is een innovatieve techniek van radiotherapie die heel doelgericht kwaadaardige tumoren bestraalt, waardoor gezond weefsel minder wordt aangetast. We “bombarderen” niet het hele lichaam, maar alleen de kwaadaardige plekken’, vertelt Gery Gevers, executive vice president digital solutions bij IBA.

Daarnaast kan protontherapie voor sommige kankers het risico op een nieuwe tumor, uitgelokt door de bestraling zelf, verlagen. ‘Hierdoor krijgt de patiënt meer levenskwaliteit. En dat heeft dan weer positieve gevolgen voor de maatschappij in het algemeen, zo blijkt uit meerdere onderzoeken.’

Therapie en diagnose

Wereldwijd hebben al 65 ziekenhuizen een centrum voor protontherapie. 54 centra worden ontwikkeld, waaronder dat van het UZ Gasthuisberg in Leuven. ‘De therapie is in opmars voor kankerpatiënten bij wie precisiebestraling belangrijk is. Denk aan kinderen met kanker, maar ook volwassenen met een tumor die dicht bij levensnoodzakelijke organen ligt, zoals de hersenen’, legt Gevers uit.

‘Met het cloudplatform Azure van Microsoft krijgen we efficiënt en veilig data van onze toestellen overal ter wereld.’
Gery Gevers
executive vice president digital solutions, IBA

‘Protontherapie is duurder dan de klassieke radiotherapie. Om de investering rendabeler te maken, is het belangrijk om hoge bedrijfszekerheid te realiseren. Met het cloudplatform Azure van Microsoft krijgen we efficiënt en veilig data van onze toestellen overal ter wereld. Daardoor kunnen onze experts niet alleen efficiënter pannes vanop afstand analyseren, maar ze zelfs voorspellen en vermijden, met een enorme tijdwinst voor de ziekenhuizen en voor ons tot gevolg. Bovendien kunnen we ook onze belangrijkste leveranciers connecteren zodat ook zij hun onderdelen kunnen monitoren en eventueel de betrouwbaarheid ervan verhogen. Een behandelingstoestel voor protontherapie bestaat per slot van rekening uit 100.000 stukken. Als we problemen op voorhand kunnen detecteren, sluiten we onverwachte onderbrekingen uit.’

‘Cloudoplossingen maken het ook mogelijk data te integreren van andere diensten, zodat de patiënt zijn gegevens in zijn dossier vlot kan bekijken. Artsen kunnen met deze up-to-date informatie de behandeling in het hele proces in realtime bijsturen. Dat is uiteraard een enorme plus voor de patiënt die veel meer maatwerk krijgt aangeboden en bovendien permanent wordt opgevolgd, en indien nodig bijsturing geniet zonder dat hij daarvoor op pakweg zijn maandelijkse controle moet wachten.’

Gery Gevers, IBA ©Studio Dann

Tot slot wijst Gevers nog op een marketingtool. ‘Met een VR-bril duik je als het ware binnen in een behandelingscentrum. Zo laten we onze klanten ervaren wat we precies doen. Het is een tool, die we samen met Microsoft ontwikkelden en bijvoorbeeld op beurzen gebruiken om nieuwe klanten van onze technologie te overtuigen.’

Vlot synchroniseren

‘Wij spelen internationaal mee, en dat doet Microsoft ook. Niet alleen daarom hebben we voor Microsoft als partner gekozen. Het garandeert ook de regionale opslag van data. Bovendien kan je altijd à la carte voortbouwen op zijn ecosystemen en je eigen technologie synchroniseren met zijn state-of-the-art-systemen’, vertelt Gevers. ‘Voor ons is het bijzonder vruchtbaar om samen te werken met een belangrijke technologiespeler die stevig inzet op gezondheidszorg zodat we oplossingen kunnen uitwisselen.’

‘We hopen om gelijkaardige technologie uit te rollen in onze andere activiteiten. Want een vijfde van onze omzet halen we uit industriële en sterilisatieoplossingen, een minder bekende tak van ons bedrijf’, aldus nog Gevers.