Logo
Tijd Connect biedt bedrijven, organisaties en overheden toegang tot het netwerk van De Tijd. De betrokken partner is verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Elk bedrijf een eigen datacenter? Dat is passé'

Thomas Kessler, Head of Customer Success Microsoft Belux ©Studio Dann

In het begin van de tweede industriële revolutie hadden veel bedrijven een eigen stroomgenerator, maar uiteindelijk sloten ze zich allemaal aan op het openbare elektriciteitsnet. Hetzelfde vindt tegenwoordig plaats in de IT-wereld. ‘Een eigen datacenter is niet meer van deze tijd’, vindt Thomas Kessler, Head of Customer Success bij Microsoft Belux, ‘en die beslissing is niet alleen een zaak van de CIO, maar van de voltallige directie’.

‘Sinds een aantal jaren merken we dat hyperscale cloud niet meer voor early adopters is, maar in veel grote bedrijven ingang vindt. Volgens de jongste prognoses van Forbes werkt volgend jaar 80 procent van de applicaties en apparaten in de cloud’, zegt Thomas Kessler, Head of Customer Success bij Microsoft in België en Luxemburg. Zijn team bestaat niet uit verkopers, maar uit cloud architecten, ingenieurs en business consultants die erover waken dat bedrijven succesvol zijn door de diensten die ze bij Microsoft afnemen, onder meer het cloudplatform Azure of de internetdiensten van Office 365.

Industriële revolutie

Kessler is goed geplaatst om de jongste trends in IT te duiden. ‘Aanvankelijk gebruikten bedrijven de cloud alleen voor nieuwe toepassingen. Hun nieuwe IT-infrastructuur was in enkele minuten wereldwijd beschikbaar in plaats van enkele weken. Bovendien konden ze ook innovatieve AI-toepassingen ontwikkelen door de enorme rekenkracht en diensten van de cloud. Nu de cloud zich heeft bewezen als een veel beter en veiliger alternatief voor eigen datacenters, merken we dat bedrijven volledig overschakelen. Voor hun klanten blijft deze transitie grotendeels onzichtbaar. Integendeel zelfs, klanten profiteren van de voordelen, omdat bedrijven sneller schakelen, wereldwijd producten en diensten aanbieden of goedkoper worden.’

Volgens Kessler kan je deze paradigmaverschuiving vergelijken met de tweede industriële revolutie, toen bedrijven aan het einde van de negentiende eeuw massaal aansloten op het openbare elektriciteitsnet in plaats van zich met hun eigen stroomproductie in te laten. ‘IT-infrastructuur zoals datacenters is een commodity geworden. Hoe dat komt? Dankzij de technologische innovatiegolven van de jongste decennia. Bedrijven hoeven hier zelf niet meer in te investeren.’

‘Omschakelen naar de cloud is een geweldige kans om IT dichter bij het hart van de onderneming te brengen.’
Thomas Kessler
Head of Customer Success Microsoft Belux
©Studio Dann

‘Voor hun gegevensbeheer kunnen ze een beroep doen op de hyperscale public cloud. De omvang is amper te vatten. Azure van Microsoft bestaat bijvoorbeeld uit ruim 50 datacenter locaties in de hele wereld. Die beslaan telkens de grootte van meerdere voetbalvelden en drijven miljoenen servers aan. Geen wonder dat het netwerk waarmee Microsoft zijn datacenters verbindt een van de grootste en meest innovatieve ter wereld is, goed voor 160.000 kilometer onderzeese glasvezelkabels. Wij besteden jaarlijks 1 miljard dollar aan cybersecurity. Geen enkel bedrijf kan individueel zulke budgetten vrijmaken om zijn veiligheid te garanderen, ook geen financiële spelers.’

Duurzamer en groener

De omschakeling van een eigen datacenter naar de cloud duurt meestal zes tot twaalf maanden. Ze levert bedrijven twee grote voordelen op, zegt Kessler. ‘Ten eerste een aanzienlijke besparing. In België en Luxemburg zien we dat de total cost of ownership (TCO) met 20 tot 30 procent daalt, en dan hou ik nog geen rekening met bijkomende voordelen als toegang tot diensten in de cloud, zoals artificiële intelligentie. Veel bedrijven zetten de vrijgekomen mensen en middelen in om hun producten en diensten voort te innoveren.’

‘Tweede grote voordeel zijn de toepassingen waarvan ze dankzij de cloud kunnen gebruikmaken’, gaat Kessler voort. ‘De organisatie kan de focus en de inspanningen in IT verminderen en meer gaan inzetten op de strategische voordelen die ze uit de data kan halen zoals innovaties met artificiële intelligentie.’

Hart van de onderneming

Tot slot wijst Kessler nog op een maatschappelijk voordeel van cloudcomputing. ‘Doorgaans is de hyperscale public cloud veel duurzamer dan de optelsom van individuele datacenters. Azure is bijvoorbeeld 98 procent koolstofarmer dan een gemiddeld traditioneel datacenter.’

Gezien de impact van een omschakeling, is die niet alleen een zaak van de CIO, maar moet alles ook geruggensteund worden door diens financiële en operationele tegenhanger in de directie. ‘Een geweldige kans om IT dichter bij het hart van de onderneming te brengen’, besluit Kessler.

Logo
Tijd Connect biedt bedrijven, organisaties en overheden toegang tot het netwerk van De Tijd. De betrokken partner is verantwoordelijk voor de inhoud.