New technology

AUTOMOTIVE

 © RV DOC
1 Leestijd

‘Zelfrijdende auto is binnen tien à vijftien jaar een feit'

Meer in NEW TECHNOLOGY

De zelfrijdende auto is het absolute summum voor de auto-industrie. ‘Ik schat dat het binnen tien à vijftien jaar echt zover is’, stelt Gregory Van Barel van de vakgroep automotive engineering aan de Universiteit Antwerpen.

Advertentie

Advertentie

Advertentie

‘Die tien à vijftien jaar is alvast de roadmap voor de industrie’, legt Gregory Van Barel uit. Ook fabrikanten die al jaren uitpakken met hun ultieme rijervaring, zullen zich achter het project voor de zelfrijdende auto scharen, denkt hij. ‘Rijcomfort wordt nog belangrijker, maar zal anders worden ingevuld. Zo’n zelfrijdende auto wordt dan een kantoor of woonkamer op wielen.’

Bovendien zal de auto-industrie volgens de specialist zeker bondgenoten vinden, onder meer bij overheden. ‘De zelfrijdende auto zal veel meer openbare ruimte mogelijk maken. Hij verhoogt ook de bezettingsgraad van een auto. Vandaag wordt een modale auto slechts 5 procent van zijn tijd gebruikt’, weet hij. ‘Zo wordt autoverkeer waarschijnlijk wel een stuk milieuvriendelijker en efficiënter. Ik denk niet dat de zelfrijdende auto files zal laten verdwijnen. Maar de beleving van die file zal anders worden.’

Volgens Van Barel zullen we nog heel lang een hybride situatie kennen waarbij zelfrijdende auto’s en auto’s met chauffeur door elkaar worden gebruikt. ‘Op autosnelwegen zal de transitie zich het snelst doorvoeren. Denk bijvoorbeeld aan een rijstrook die alleen voor autonome voertuigen is bestemd.’ Hoe dan ook zal de zelfrijdende auto impact hebben op ons autogebruik.

‘We zullen meer en meer aan car sharing gaan doen. Dit sluit ook aan bij de manier waarop jongeren kijken naar bezit. Het is een generatie die wereldwijd steeds minder zelf een auto koopt of een rijbewijs haalt. De toekomstige auto wordt dus eigenlijk een taxi, maar dan wel een die zelf rijdt.’

Advertentie

Advertentie