New technology

GEZONDHEID

4 Leestijd

‘Wij helpen mensen om hun lichaam pijnvrij te zien'

Meer in NEW TECHNOLOGY

Chronisch pijn hebben of chronisch ziek zijn, weegt op de levens - kwaliteit van patiënten. Innovatieve start-ups zorgen onder meer met augmented reality en telemonitoring voor beterschap.

Advertentie

Advertentie

Advertentie

’Het is moeilijk om exact te becijferen hoeveel Belgen chronisch pijn lijden, maar experts schatten het aantal op 9 procent van de bevolking’, zegt Martin Teller, CEO van Arturo. ‘Van dat miljoen mensen waren er in 2010 maar 400.000 ingeschreven in een pijnkliniek, waar ze een behandeling kregen.’

Het doel van healthcare start-up Arturo? De levenskwaliteit van patiënten met chronische pijn verhogen door hun pijn significant te verlagen. Die pijn kan het gevolg zijn van een auto- of een werkongeval waarbij de zenuwen beschadigd zijn, of ontstaan na een operatie, bijvoorbeeld bij een carpaal-tunnelsyndroom waarbij in de polsregio een zenuw geklemd en ontstoken raakt.

‘Een scanner kan soms aangeven dat er niets aan de hand is, terwijl de pijn die mensen voelen wel reëel is’, vertelt Teller.‘Ze kan zelfs zo erg zijn, dat mensen niet meer in staat zijn om een vol psychologisch leven te leiden. Ze vinden geen aangepaste werkomgeving meer en belanden in een sociaal isolement.’

Augmented reality

De software die Arturo ontwikkelde werkt met augmented reality. Patiënten dragen een virtual-realitybril die hen in realtime en extreem realistisch een valse realiteit laat zien. Dat klinkt vreemd, maar het is essentieel om het brein dat de pijnprikkels uitstuurt te misleiden, en daarna opnieuw te trainen. Neem bijvoorbeeld een man die veel pijn heeft aan zijn linkerhand. Door rechts en links virtueel te wisselen, ziet hij door zijn bril zijn linkerhand bewegen, terwijl hij in werkelijkheid zijn rechterhand opheft. ‘Wij helpen mensen zo om zich hun lichaam voor te stellen als pijnvrij. Ze doen immers de bewegingen met het lichaamsdeel dat pijn doet, zonder dat het pijn doet.’

Op soortgelijke wijze kan Arturo fantoompijn verlichten door een geamputeerd lichaamsdeel virtueel te vervangen. De voorlopige resultaten zijn indrukwekkend: de intensiteit van de pijn neemt dankzij de software en de bril met 35 procent af op de visueel analoge schaal (een instrument om pijnniveaus te meten), bij acute pijn kan dat zelfs oplopen tot 50 procent. De behandelingen verlopen nu nog in de ziekenhuizen die verbonden zijn aan de Brusselse universiteiten ULB en VUB, maar hoeven daar niet altijd te gebeuren.

‘Onze patiënten vragen nu al om prototypes mee te mogen nemen naar huis, maar daar zijn die te duur voor’, zegt Teller. ‘Op termijn moet het wel mogelijk zijn om hen na een initiële opleiding in het gebruik van Arturo een betaalbaar exemplaar mee te geven voor thuis.’ 

Telemonitoring

Ook bij chronische ziekten zorgt nieuwe technologie voor meer levenskwaliteit. 'Chronische ziekten zijn goed voor 80 procent van de gezondheidszorguitgaven in België', zegt Shahram Sharif, CEO van LindaCare. 'Met telemonitoring is het mogelijk om deze patiënten beter op te volgen, en dus beter te verzorgen.'

Dat is exact wat OnePulse doet, het softwareplatform van de start-up, door alle data van medische implantaten te centraliseren. De naam van het bedrijf verwijst naar de verpleegster die op een hackathon van Microsoft getuigde over de problemen die ze op haar werk tegenkwam. Want het probleem is dat zorg - verstrekkers zoals ziekenhuizen verschillende signalen binnenkrijgen van implantaten, wearables en andere apparaten die chronisch zieke mensen thuis gebruiken. De producenten hebben elk hun eigen platform, wat de opvolging door medische teams moeilijk maakt. LindaCare verzamelt en uniformiseert die data, en geeft via een softwareplatform een helder overzicht van alle telemonitoring-waarschuwingen.

Zo krijgen alle zorgverstrekkers een goed zicht op de gezondheid van de patiënt, en kunnen ze ingrijpen als parameters aangeven dat het ziektebeeld verslechtert, bijvoorbeeld door de medicatie aan te passen of te vragen dat de patiënt naar het ziekenhuis komt. De gegevens kunnen bovendien ook gelinkt worden aan het elektronisch medisch dossier. De voordelen zijn groot. ‘Wij sparen verpleegsters niet alleen tijd uit, maar helpen hen ook om prioriteiten te stellen, waardoor ze kunnen beginnen met de patiënten die het hoogste risico lopen’, legt Sharif uit.

‘Dat verbetert de kwaliteit van de zorg.’ De start-up is bezig met de commercialiseringsfase in vijf landen, en dus zijn er nog niet echt cijfers beschikbaar over omzet en aantal deelnemende patiënten. Maar de markt is enorm, stelt Sharif. ‘Wereldwijd zijn er 10 miljoen mensen met dit soort implantaten, van wie tussen 20 en 40 procent gemonitord wordt. Het is onze doelstelling om dat zo te vergemakkelijken dat er zo’n monitor komt voor elke patiënt.’

LindaCare focust nu op patiënten die kampen met chronisch hartfalen en hartritmestoornissen. Maar er zijn al plannen om het platform uit te breiden naar andere ziektes die van een afstand op te volgen zijn, zoals diabetes en chronisch obstructieve longziektes.

Advertentie

Advertentie