New technology

MILIEU & ENERGIE

 © Shutterstock
2 Leestijd

Cleantech in Vlaanderen: nu al de kennis, binnenkort ook de business

Meer in NEW TECHNOLOGY

Cleantech is behoorlijk cross-sectoraal en dus lastig af te bakenen, maar anno 2017 zou de sector in Vlaanderen toch al goed zijn voor 30.000 werknemers en een jaarlijkse toegevoegde waarde van 4 miljard euro.

Advertentie

Advertentie

Advertentie

‘Om die cijfers van 30.000 werknemers en 4 miljard euro toegevoegde waarde iets concreter te maken: we hebben het dan over bedrijven die minstens voor een deel van hun business focussen op duurzame producten en diensten rond energie, water, materialen en mobiliteit’, verduidelijkt Bart Vercoutere, algemeen directeur van i-Cleantech Vlaanderen. ‘Het goede nieuws daarbij? Bedrijven die inzetten op cleantech groeien in verhouding ook sneller dan de benchmark in de technologiesector.’

Cleantech valt vandaag moeilijk te vatten als een echte sector, en dat is ook een bemoedigende vaststelling: het geeft aan dat almaar meer ‘oude’ bedrijven uit vaak heel traditionele sectoren – van chemie over staal tot bouw - stilaan vervellen tot bedrijven die inzetten op duurzame technologie.

Overal cleantech

‘Op termijn moet dat natuurlijk onze ultieme ambitie zijn’, geeft Bart Vercoutere aan. ‘Elk bedrijf in Vlaanderen moet en zal uiteindelijk ook almaar meer concepten en technologie uit de cleantech overnemen. We zien daar ook een belangrijke evolutie: in de jaren negentig was het altijd en overal milieutechnologie wat de klok sloeg. Blikken we daar vandaag op terug, dan was dat toch vooral mitigeren wat al decennialang verkeerd werd gedaan.’

Waar het de sector vandaag nog een beetje aan ontbreekt, is het vermogen om die nieuwe technologie en kennis ook effectief naar de markt te brengen’
Bart Vercoutere algemeen directeur i-Cleantech Vlaanderen

‘Vandaag liggen de kaarten heel anders, en gaan onze bedrijven steeds vaker op zoek naar technologie of businessmodellen die in essentie en van bij de basis juist zitten. Was vroeger het paradigma “de vervuiler betaalt”, dan zien we met De Nieuwe Dokken in Gent nu bijvoorbeeld een woonwijk van 400 woningen ontstaan, waar bewoners betaald worden voor het afval dat ze produceren. Omdat dat afval gewoon opnieuw in energie en grondstoffen wordt omgezet. Voor mij is dat de essentie van de radicale ommekeer die cleantech mogelijk maakt: vroegere kosten vallen weg, omdat je van bij het begin inzet op een heel ander en duurzaam businessmodel.’

Wereldtop

In een aantal domeinen van cleantech is Vlaanderen vandaag ronduit wereldtop. Denk bijvoorbeeld aan de verwerking en upcycling van afvalstromen tot de ontwikkeling van echt nieuwe materialen. Ook in hernieuwbare energie - met als paradepaardjes onze hoogtechnologische zonnecellen en batterijen - staan we hier bijzonder ver.

‘Wat de sector vandaag nog een beetje mist - en dat is misschien ook niet zo verbazingwekkend als je ziet hoeveel start-ups er de voorbije jaren zijn ontstaan - is het vermogen om die nieuwe technologie en kennis ook effectief naar de markt te brengen. Als je de wereld echt wilt veranderen, is dat natuurlijk de essentie’, benadrukt Vercoutere. ‘Daar lijkt dus nog wel een taak voor de overheid weggelegd. We moeten onze kennis nog veel meer vertalen in echte business. In de IT-sector is dat eenvoudiger, omdat er relatief weinig kapitaal voor nodig is, maar cleantech is net heel risicovol en kapitaalintensief. Een extra steuntje in de rug zou welkom zijn, zodat de groene fabrieken van de toekomst niet in China maar in Europa verrijzen.’

Advertentie

Advertentie