Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘We werken efficiënter dan ooit’

Daniel Vanin, CEO Nyrstar

Toen Trafigura meerderheidsaandeelhouder werd van Nyrstar in 2019 betekende dat niet alleen een tweede adem voor de zinksmelter, het bracht ook een nieuwe CEO aan boord. Daniel Vanin, Italiaan van nationaliteit maar opgegroeid in Canada, kreeg de taak om de zinksmelter een nieuw elan te bezorgen. ‘De ervaring van Nyrstar en de slagkracht van Trafigura bieden ons iets bijzonders om verder op te bouwen, voor onze stakeholders en de gemeenschap.’

Vanin kent de mijn- en metaalindustrie door en door. Hij heeft meer dan veertig jaar internationale ervaring in de sector. Hij was CEO bij Iberian Minerals Corp toen de Spaanse mijngroep overgenomen werd door grondstoffenhandelaar Trafigura, waar hij in 2011 COO van de Mining Group werd. In 2019 kwam hij aan het roer te staan bij Nyrstar, dat via een herkapitalisatie voor 98 procent in handen is van Trafigura.

Wat was het eerste dat u gedaan of veranderd heeft bij Nyrstar toen u CEO werd?

‘Door mijn achtergrond bij Trafigura en betrokkenheid bij de herfinancieringsonderhandelingen van Nyrstar had ik een mooi beeld over wat er moest gebeuren. Na de tegenvallende cijfers uit het verleden hebben we in de eerste plaats de stabiliteit en betrouwbaarheid van Nyrstar versterkt. Dat gebeurde door duidelijk te maken dat het niet over een opportunistische actie ging, maar over een doordachte samenwerking met een langetermijnvisie. Enerzijds is Trafigura marktleider in de handel in koper-, zink-, lood- en nikkelconcentraten. Anderzijds heeft Nyrstar meer dan 150 jaar ervaring en strategisch gevestigde smelters over de hele wereld. De combinatie van deze sterktes biedt ons iets bijzonders om verder op te bouwen, zowel voor onze stakeholders als de voor de gemeenschap.’

Welke evolutie heeft Nyrstar de voorbije twee jaar doorgemaakt?

‘De verhuis van het hoofdkantoor van Zürich naar Budel was een belangrijke stap. Die ging gepaard met een ingrijpende personeelstransitie. Op een vijftal mensen na zijn alle medewerkers in Budel nieuwe talenten. We zochten mensen die zich ook fysiek wilden vestigen in Nederland. Dichtbij en op de site werken, is onmisbaar vanuit management- en operationeel oogpunt. Ik geloof niet in romances op lange afstand. Dat uit zich ook in hoe we vandaag als team samenwerken. Ik zit samen met anderen in een open kantoorruimte. Zo ontstaan er directe communicatielijnen, waarlangs kennis en ervaring kunnen worden uitgewisseld. Ook voor het onboarden van nieuwe mensen is dat een troef. Daarnaast investeren we sinds 2019 ongeveer 220 miljoen euro per jaar in verbeteringen en vernieuwingen op onze sites. Dat maakt onze operaties veiliger en duurzamer. Ook zo versterken we het vertrouwen van onze medewerkers, klanten en leveranciers in Nyrstar.’

Duurzame relaties met mensen zijn cruciaal. Zonder goede medewerkers creëer je geen goede bedrijfsactiviteiten.
Daniel Vanin
CEO Nyrstar

Hoe kijkt u met uw jarenlange ervaring in de metaalsector naar duurzaamheid?

‘Allereerst zijn vooral duurzame relaties met mensen cruciaal. Zonder goede medewerkers creëer je geen goede bedrijfsactiviteiten. Onze mensen moeten hun werk veilig en efficiënt kunnen uitvoeren, en ze moeten daar appreciatie en een goed loon voor krijgen. Dat is geen vanzelfsprekendheid in onze industrie. Maar ik weet uit ervaring dat goed functionerende teams ook tot een goede productiviteit leiden. Digitale oplossingen en geautomatiseerde processen kunnen daartoe bijdragen, en onze competitiviteit op de lange termijn vergroten. Ook vanuit milieu- en klimaatoogpunt zijn onze activiteiten duurzaam. Zink kan oneindig gerecycleerd worden. Onze zinksmelters behoren tot de meest energie-efficiënte ter wereld en werken quasi volledig elektrisch. Nyrstar participeert in verschillende grote zonne- en windenergieprojecten in veel van de landen waar we actief zijn. Op zonnige dagen kunnen we quasi volledig op groene stroom werken. Dit jaar kwam er nog een windmolenpark bij op onze terreinen in Pelt.’

Energie is vandaag erg actueel. Recent verminderde Nyrstar de productie in drie Europese smelters met maximum 50 procent. Welke impact heeft dat op de sites?

‘We werken efficiënter dan ooit. Maar dat is inderdaad een beslissing die we in Balen, het Nederlandse Budel en het Franse Auby hebben moeten nemen, als gevolg van de forse stijging van de energieprijzen. Al onze mensen kunnen aan de slag blijven. En onze andere sites in de VS en Australië blijven op volle kracht produceren. Dit is tijdelijk. Van zodra de energieprijzen dalen, schakelen we terug over op volle capaciteit. In deze context kan de energie die we op onze site genereren en bewaren een deel van de oplossing zijn. De komende vijf jaar willen we evolueren naar twee gigawatt energie uit hernieuwbare bronnen.’

Dichtbij en op de site werken, is onmisbaar vanuit management- en operationeel oogpunt. Ik geloof niet in romances op lange afstand.
Daniel Vanin
CEO Nyrstar

Welke investeringen staan daar tegenover?

‘In december investeren we dertig miljoen euro op onze site in Balen in de ontwikkeling van een van de grootste batterij-energieopslagsystemen in België. Dat BESS-systeem gebruikt lithium ion-batterijtechnologie. Het zal 25 MW groene energie kunnen opslaan gedurende meer dan vier uur. Het zal ook kunnen communiceren met het Belgische stroomnet op cruciale momenten. Door hernieuwbare energie in te zetten tijdens periodes met een hoge energievraag, verhoogt ons systeem de stabiliteit en de balans van het Belgische net.’

Ook moederbedrijf Trafigura speelt ongetwijfeld een belangrijke rol in de toekomst van Nyrstar?

‘Het internationale netwerk van Trafigura geeft ons toegang tot concentraten uit verschillende mijnen, eigen schepen en opslagruimtes. Dat maximaliseert de bevoorradingszekerheid en de continuïteit. Zo kunnen bijvoorbeeld transport- of covidproblemen bij een mijn meteen opgevangen of gecompenseerd worden. Tegelijk is de financiële slagkracht van Trafigura een grote troef voor Nyrstar. Mijnen willen meestal voor 90 procent betaald worden wanneer ze hun concentraten op een schip laden. Maar het duurt daarna nog weken voordat die lading bij de smelter arriveert, en nog twee maanden vooraleer die concentraten als grondstoffen ingezet worden in de productie. Nyrstar had daar vroeger problemen mee. Het overbruggen van de periode tussen de aankoop van grondstoffen en het verkopen van afgewerkte producten, vereist een flinke financieringscapaciteit. Trafigura heeft die.’

Wat is vandaag uw belangrijkste doel als CEO van Nyrstar?

‘Een organisatie leiden die veilig, duurzaam en mensgericht werkt en daarbij mooie financiële resultaten neerzet. Maar ik noem dat geen doel. Het is een missie.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.