Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Zink is levensbelangrijk voor mens én economie

Martin van Leeuwen, directeur technologie en marktontwikkeling bij IZA

Zink is alomtegenwoordig. Het wordt in zowat elke sector gebruikt als beschermende coating tegen roest en corrosie. Maar het zit net zo goed in babylotion, zonnecrème en IKEA-meubels.

Vangrails, zeeschepen, containers, pijpleidingen: ze worden allemaal beschermd door een zinkcoating die hun levensduur verlengt en de onderhoudskosten verlaagt.

‘Ook vrachtwagens, bestelwagens en auto’s zijn volledig verzinkt’, zegt Martin van Leeuwen, directeur technologie en marktontwikkeling bij de International Zinc Association (IZA). ‘De consument verwacht minstens 12 jaar garantie op het doorroesten van de carrosserie van zijn nieuwe auto. Zonder zinkcoating is dat onmogelijk. Er zit overigens ook zink in elke autoband. In totaal is er 15 tot 20 kilogram zink nodig voor de productie van een gemiddelde auto.’

Dagelijks contact

Overal waar we kijken, is er zink. ‘De douchekraan in de badkamer, de koffiemachine in de keuken, de ritssluiting in onze winterjas, de houder van ons scheermes en de accuschroefmachine in onze gereedschapskist: spuitgegoten zinken onderdelen maken producten mogelijk die we elke dag nodig gebruiken.’

In gebieden met een tekort aan zink in de bodem, kan het bijmengen van zink in kunstmest leiden tot 50 procent meer opbrengst van gewassen.
Martin van Leeuwen
directeur technologie en marktontwikkeling bij IZA

In de bouw vinden we zinken onderdelen terug in sleutelcilinders en in raam- en deurbeslag. ‘Bij het in elkaar zetten van IKEA-meubels gaan er heel veel verzinkte schroeven en klemmen door onze handen’, illustreert Martin van Leeuwen. ‘Zink is ook een belangrijk bestanddeel van messing; een legering van zink en koper. Messing wordt gebruikt in leidingen, maar ook in lampen en muziekinstrumenten.’

Babylotion

Zink zit dus overal. Sterker nog: we hebben het letterlijk nodig. ‘Een volwassen persoon heeft 12 tot 15 milligram zink per dag nodig om gezond te blijven en weerbaar te zijn tegen virussen. Zink zorgt er als UV-blokker in zonnecrèmes voor dat onze huid niet verbrandt. In babylotion beschermt zink tere babyhuidjes tegen roodheid en irritatie.’

Omdat wij zink consumeren via onze voeding, is het belangrijk dat ook dieren en groenten zink opnemen via hun voeding. Omdat hun voedsel niet altijd voldoende zink bevat, wordt zink als voedingsstof toegevoegd aan dierenvoeding en kunstmest. ‘In gebieden met een tekort aan zink in de bodem, kan het bijmengen van zink in kunstmest leiden tot 50 procent meer opbrengst van gewassen.’

Minder gewicht

Welke rol zal zink in de toekomst spelen? Martin van Leeuwen verwacht een grote vraag naar zink voor de opwekking en de opslag van hernieuwbare energie. ‘Er wordt veel geïnvesteerd in windmolens en zonneparken. Daar is zink voor nodig. Net zoals voor de elektrificatie van de transportsector. Elektrisch transport heeft zink nodig om zich te beschermen tegen corrosie.’

Ook elektrische auto’s hebben veilige, sterke en lichte verzinkte staalproducten nodig. ‘Die helpen het gewicht van de auto binnen de perken te houden. Elektrische batterijen maken dit soort auto’s immers extra zwaar. Zink zal ook een steeds belangrijkere rol spelen voor de batterij zelf. Er zijn al verschillende oplaadbare batterijen in ontwikkeling met zink als energiedrager.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.