Logo
Tijd Connect biedt bedrijven, organisaties en overheden toegang tot het netwerk van De Tijd. De betrokken partner is verantwoordelijk voor de inhoud.

Software zet de wereld in beweging

De transportsector lijkt eerder oude economie. Nochtans is het onder de motorkap al technologie wat de klok slaat, en software in het bijzonder. ‘Vroeger verkochten we boordcomputers, vandaag software als dienst naar onze klanten. Wij zijn een softwarebedrijf geworden.’

Autofabrikant Volkswagen komt vandaag meer in het nieuws met zijn software dan met zijn nieuwe automodellen. Sjoemelsoftware wordt misschien woord van het jaar. Het Volkswagen-schandaal bevestigt de impact van technologie, en software in het bijzonder, bij bedrijven die iets met transport te maken hebben. Elke kmo in ons land zal geleidelijk aan meer en meer een softwarebedrijf worden. Twee voorbeelden van Belgische kmo’s tonen dit aan. Software, en mobiele software in het bijzonder, heerst steeds meer.

Het automatische tankstation

Het eerste voorbeeld is een project van de Belgische mobiele applicatieontwikkelaar iCapps, een kmo met zowat 30 medewerkers die zes jaar geleden werd opgericht, in samenwerking met Tokheim, een van ’s werelds grootste installateurs van tankstationoplossingen. Dankzij hun mobiele app van Belgische makelij kunt u in tankstations mobiel betalen zonder daarvoor de telefoon buiten de auto te gebruiken, iets wat bij tankstations overigens niet is toegelaten. Het systeem werkt als volgt. De bestuurder ontvangt een bericht op zijn smartphone waarin het dichtstbijzijnde tankstation u uitnodigt om daar te tanken. De app wordt geactiveerd en geeft de dichtstbijzijnde vrije pomp aan. De gebruiker selecteert de juiste pomp en begint vervolgens te tanken.

Eerder heeft de gebruiker al de informatie van uw tankkaart met brandstof van uw voorkeur in uw app geregistreerd. De app communiceert met iBeacons, kleine zenders die tot op enkele centimeters nauwkeurig gedetecteerd kunnen worden door smartphones. De iBeacons worden in de pompen van het tankstation ingebouwd. En zo wordt tanken een sterk staaltje technologie.

Truck als rijdend kantoor

Het tweede voorbeeld komt van het Belgische Transics, dat zich bijna 25 jaar specialiseert in fleetmanagement. ‘Wij houden de vrachtwagen in contact met zijn thuisbasis, terwijl ook het bedrijf de truck perfect kan opvolgen’, vertelt Walter Mastelinck, CEO en oprichter van Transics, vandaag onderdeel van het Amerikaanse Wabco. Gebruikers van hun toepassingen krijgen toegang tot cruciale informatie rond locatie en routes van de voertuigen, maar ook tot parameters als brandstof- en emissieverbruik, rij- en rusttijden, leveringstijden, bandenspanning en temperatuur van de vervoerde goederen. Zo ondersteunt Transics transportbedrijven. ‘Wij brengen eigenlijk een heel kantoor in de vrachtwagen. Het gaat hier dus om veel meer dan de pure locatiebepaling van de vrachtwagen’, aldus Walter Mastelinck. Hun fleetmanagementtoepassing is ook gekoppeld aan de bedrijfsapplicaties voor onderhoud, planning, en loonadministratie. Mobistar staat in voor de mobiele verbinding en heeft in elke truck een simkaart.

Veel zaken die een chauffeur vroeger manueel en op papier moest afhandelen, gebeuren vandaag digitaal en automatisch. ‘Op deze manier besparen wij ook de chauffeur heel veel administratieve rompslomp.’ Ook hier zit er een mobiel verlengstuk aan de applicatie. De chauffeur blijft namelijk via mobile apps op zijn smartphone in verbinding met zijn truck. ‘Die smartphone is vandaag het verlengstuk van zijn boordcomputer.’

Software en mobiliteit zijn ook voor Transics, dat 90.000 voertuigen uitrust, alleen maar belangrijker geworden. ‘Vroeger verkochten we boordcomputers, vandaag software als dienst voor onze klanten. Wij zijn een softwarebedrijf geworden’, benadrukt Mastelinck. Het hele aanbod aan applicaties is in al die jaren verder uitgebouwd. Ruim een derde van de driehonderd Transic-medewerkers houdt zich bezig met productontwikkeling. ‘Wij zijn 25 jaar geleden begonnen met 4 of 5 softwarespecialisten. Vandaag hebben we er ruim 110.’ Box18

Logo
Tijd Connect biedt bedrijven, organisaties en overheden toegang tot het netwerk van De Tijd. De betrokken partner is verantwoordelijk voor de inhoud.