Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

'Als de backlash tegen ESG in Amerika doorzet, komen Europese bedrijven in een moeilijke positie'

Conservatieven in de VS lobbyen volop tegen meer duurzaamheidsregelgeving. Dat kan bedrijven in Europa, waar de sfeer over milieu, sociale en bestuurscriteria (ESG) overwegend positief is, negatief beïnvloeden, zegt Peter Hinssen.

Het Europese bedrijfsleven is volop bezig met de implementatie van nieuwe ESG-normen (environmental, social en governance). De Europese Green Deal deed veel bedrijven een versnelling hoger schakelen in klimaatacties, de regels over financiering werden aangescherpt en nieuwe regelgeving over sociale normen is in aantocht.  

‘In Europa heerst nog een soort euforie over ESG. Europa pusht ook heel hard. Kijk naar de discussie om al tegen 2035 alleen nog uitstootvrije wagens te produceren’, zegt Peter Hinssen, technologie-ondernemer, auteur, nexxworks oprichter en veelgevraagd spreker. ‘Dat zijn bijzonder ambitieuze doelstellingen, die veel vragen van de bedrijven.’ 

Advertentie

In de Verenigde Staten is de sfeer al omgeslagen en wordt er sterk gepolariseerd, zegt Hinssen. Hij begeleidt de Never Normal Tour, waarmee bedrijfsleiders succesvolle bedrijven in de VS bezoeken en topsprekers hen helpen kansen en mogelijkheden te zien in een veranderende wereld.  

‘Je voelt daar hoe twee polen verder uit elkaar drijven. Vorig jaar bezochten we Snap, het moederbedrijf van Snapchat, dat gebouwd is op diversiteit en inclusie. Maar daarnaast heb je bijvoorbeeld een Exxon Mobil, waar dat totaal niet centraal staat. We waren in New York tijdens de klimaatweek, maar hadden net ervoor Walmart bezocht in de VS: twee andere werelden.’ 

ESG hurts 
Volgens Hinssen zal ook de sfeer in Europa omslaan. ‘De regels voor groene financiering, bijvoorbeeld. In de VS is al gebleken dat vermogensbeheerders en andere financiële spelers massaal aan greenwashing van hun fondsen hebben gedaan. De Securities & Exchange Commission ligt in de clinch met BlackRock. Dat zal wellicht ook hier gebeuren.’ 

Het lobbywerk tegen ESG in de Verenigde Staten is ongezien, en ook het geld dat erin omgaat.

Peter Hinssen.
Technologie-ondernemer, auteur, nexxworks oprichter en veelgevraagd spreker

Sectoren vechten de strengere normen aan, vooral in de traditionele industrie zoals olie- en gas. ‘Het lobbywerk en het geld dat erin omgaat, is ongezien. Steenrijke bedrijfsleiders spekken de oorlogskassa’s van conservatieve denktanks als The Heritage Foundation en Marble Freedom Trust met miljarden. Zij zetten de eisen van de Democraten in social en governance weg als socialisme. ESG hurts, klinkt het. President Joe Biden probeert de ecologische kaart te trekken, maar wordt tegengewerkt, ook door Democraten uit swingstaten waar gas en olie uiterst belangrijk zijn voor de economie.’ 

De backlash tegen ESG in de Verenigde Staten kan gevolgen hebben voor Europese ondernemers, denkt Hinssen. ‘De Europese doelstellingen, vooral voor koolstof, zijn zeer scherp. De nieuwe normen zullen impact hebben op targets, investeringsbeleid, winstgevendheid, … Als het in de VS de andere kant opgaat, en de normen versoepelen of de evolutie naar duurzaamheid valt stil, dan wordt het voor Europa moeilijk concurreren.’ 

Bedrijfsleiders doen er goed aan de evolutie in de VS in het oog te houden en zich voor te bereiden op een stevige concurrentieslag. ‘Het wordt op korte termijn niet gemakkelijk om aan alle targets te voldoen, want materialen als staal en plastic kan je niet snel en eenvoudig vervangen.’ 

Meer weten over hoe u op een slimme manier met ESG kan omgaan?

De Never Normal Tour met Peter Hinssen, nexxwork, en Isabel Albers, De Tijd gaat van 18 tot 23 juni onder andere langs bij Arcadis, wereldleider in duurzaam design en engineering. U verblijft bovendien in New York City tijdens de Pride Week en kan er proeven van de unieke sfeer. Schrijf hier in.

Lees verder
Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.