Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

‘Cloudoplossingen nemen veel IT-beslommeringen weg'

Ontwikkelaars van cloudtoepassingen zetten maximaal in op gebruikservaring. Volgens Nick Boucart van Sirris ligt de lat veel hoger dan tien jaar geleden. ‘Er bestaan geen lelijke applicaties meer.’

Cloudoplossingen bieden bedrijven de kans om allerlei toepassingen op een laagdrempelige manier uit te proberen. ‘Het aanbod is gigantisch’, weet Nick Boucart, senior advisor software engineering & ICT bij Sirris, een non-profitorganisatie die ondernemers bijstaat bij het maken van de juiste technologische keuzes.

‘Cloudoplossingen bevatten vaak een ruim scala aan functionaliteiten. Back-ups maken is erg makkelijk, en alles gebeurt in een veilige omgeving. De onderliggende platformen zijn dikwijls gebouwd door grote spelers en die staan sterk op het vlak van beveiliging.’

‘Als gebruiker heb je hierdoor minder nood aan eigen security skills. Cloudoplossingen pakken dan ook heel wat IT-beslommeringen weg, waardoor je als bedrijf kan blijven focussen op je core business. Het pay as you go-principe is een bijkomende troef: je betaalt elke maand enkel wat je gebruikt. Door de abonnementsformule zet je een eenmalige investering om in operationele, gespreide kosten. Voor kmo’s zijn de contracten vaak maandelijks opzegbaar. Voor grotere bedrijven is er meestal een jaarlijkse herziening voorzien.’

Spelen met bouwstenen

Ontwikkelaars van cloudsystemen kunnen terugvallen op een uitgebreid aanbod aan mogelijkheden. Enerzijds zijn er de open source-hulpmiddelen, anderzijds de ondersteunende platformen van voornamelijk Amerikaanse makelij.

‘Die platformen bieden je als ontwikkelaar alle bouwstenen om je oplossing samen te stellen’, zegt Nick Boucart. ‘Het aanbod wordt almaar groter, en je krijgt tegenwoordig echt wel veel waar voor weinig geld. Zodra je toepassing online staat, kan je bovendien vanaf dag één de hele wereld bedienen.’

Het voordeel van cloudplatformen voor ontwikkelaars is dat ze er alle bouwstenen vinden die ze nodig hebben. Het nadeel is dat die bouwstenen voor iedereen beschikbaar zijn, ook voor de concurrentie.
Nick Boucart
senior advisor software engineering & ICT bij Sirris

‘Maar er is ook een keerzijde. De bouwstenen zijn voor iedereen beschikbaar, dus ook voor de concurrentie. De competitie tussen ontwikkelaars is dan ook erg groot. Zij moeten vooral mikken op schaal. Bovendien moeten ze een intieme relatie met elke klant zien op te bouwen, zodat die ook klant blijft. Het is dus niet voldoende om enkel een applicatie te realiseren: je moet ook maximaal inzetten op de gebruikservaring. De lat ligt veel hoger dan tien jaar geleden. Want geef toe: er bestaan vandaag haast geen lelijke applicaties meer.’

Beveiliging en privacy

Ook al draaien cloudoplossingen vaak op een beveiligd platform, de toegenomen digitalisering maakt bedrijven onvermijdelijk kwetsbaarder.

‘Cybersecurity is belangrijker dan ooit’, zegt Nick Boucart. ‘Maar het is een gedeelde verantwoordelijkheid: een applicatie kan nog zo goed beveiligd zijn, een zwak wachtwoord zet de deur open voor criminelen. Vaak gaat het ook over vertrouwen: hoe veilig zijn de data geparkeerd bij de provider? Goede afspraken maken is belangrijk. In bepaalde sectoren zoals finance en healthcare kan je ook terugvallen op standaarden.’

Op het vlak van privacy is er volgens Boucart nog wel werk aan de winkel. ‘We bevinden ons in een soort van legaal vacuüm’, legt hij uit. ‘Er zijn wel overeenkomsten gemaakt tussen Europa en de grote Amerikaanse platformen, maar we maken ons toch wat zorgen omtrent de privacy van bepaalde gegevens. Ik stel ook vast dat - net omwille van die privacy - sommige data opnieuw lokaal bewaard worden.’

Op een grotere schaal

De populariteit van cloudoplossingen heeft de klassieke businessmodellen aan het wankelen gebracht. De evolutie van investeringen naar maandelijkse kosten heeft gevolgen voor zowel ontwikkelaars als gebruikers.

Nick Boucart: ‘Die laatsten hebben een concurrentieel voordeel ten opzichte van bedrijven die blijven zweren bij traditionele IT-oplossingen. Ze zijn flexibeler en kunnen eenzelfde dienst waarschijnlijk goedkoper aanbieden. Ze worden ook minder beperkt door logistieke belemmeringen en kunnen daardoor dingen op een grotere schaal doen.’

Cloudoplossingen hebben hun nut intussen dus wel bewezen. Maar wat brengt de toekomst? Nick Boucart volgt vooral de ontwikkelingen inzake Amazon, omdat die speler de grootste cloud heeft. ‘Amazon zal in de toekomst nog méér bouwstenen aanbieden om applicaties samen te stellen. Hij trekt ook volop de kaart van artificiële intelligentie. Daardoor krijgen ontwikkelaars de kans om de AI-technologie kant en klaar te integreren in hun eigen applicaties. Dat opent ongekende mogelijkheden.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.