Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Werken in de cloud maakt de logistiek groener

In de haven is een optimale timing is cruciaal voor het vlot laden of lossen van een schip. Vroeger gebeurde de communicatie per telefoon of fax. Vandaag krijgt iedereen toegang tot alle informatie via een centraal cloudplatform.

Sneller risico’s detecteren, goederenstromen optimaliseren en een helder zicht op de volledige supplychain. Ook in de logistiek is cloudtechnologie aan een stevige opmars bezig. ‘Het potentieel is groot, op voorwaarde dat we niet bang zijn om af en toe te experimenteren’, zegt professor Ann Vereecke.

De coronacrisis heeft testen en pilootprojecten on hold gezet, maar dat is een tijdelijk fenomeen. ‘Dankzij de digitalisering kunnen bedrijven hun kosten reduceren en hun efficiëntie vergroten’, zegt Ann Vereecke, professor operations en supplychain-management aan de Vlerick Business School en Universiteit Gent. ‘Tegelijk kunnen ze beter inspelen op de wensen van hun klanten.’

Ook in de logistieke keten stelt Vereecke een groeiend besef vast. ‘Veel digitaliseringsprojecten beogen een verbetering van de “visibiliteit”. Met andere woorden: de héle bevoorradingsketen in kaart brengen. Als er dan iets fout loopt, kan je snel reageren en corrigeren. Er is ook een voordeel op lange termijn. De digitalisering laat toe om de supplychain te monitoren en hotspots voor risico’s te detecteren. Mogelijke gevaren kan je zo meteen in de kiem smoren.’

Laden en lossen

Een betere kijk op de logistieke keten laat ook toe om de stromen in de bevoorradingsketen te optimaliseren. Bovendien werkt digitalisering de samenwerking over de bedrijfsgrenzen heen sterk in de hand.

Vereecke: ‘Op dat vlak biedt cloudcomputing veel mogelijkheden. Alle spelers binnen de keten kunnen een cloudplatform voeden met eigen data. Tegelijkertijd krijgen ze toegang tot de gegevens van de andere partijen. Deze samenwerking biedt ongeziene mogelijkheden.’

Vandaag schrijven onze systemen zelf alternatieve scenario’s voor, zoals aangepaste transportroutes.
Ann Vereecke
professor operations en supplychain-management

‘Neem de haven: een plek waar allerlei actoren op elkaar moeten afgestemd zijn. Een optimale timing is cruciaal voor het vlot laden of lossen van een schip. Operatoren in de terminals, douaniers en transporteurs moeten allemaal op het juiste moment klaarstaan. Een strakke planning is dus een must. Vroeger gebeurde de communicatie per telefoon of fax. Vandaag krijgt iedereen toegang tot alle informatie via een centraal cloudplatform. Zowel grote als kleine spelers kunnen participeren.’

Ecologische voetafdruk

Belangrijk bij cloudcomputing is dat alle betrokkenen mee het platform voeden. ‘Daardoor kan je planningen beter op elkaar afstemmen. Iedere partij krijgt ook feedback. Een volgende stap is: de planningen optimaliseren op basis van alle verzamelde data. Dat kan leiden tot bijvoorbeeld een efficiënter gebruik van de schepen. Daardoor daalt het energieverbruik en verkleint de ecologische voetafdruk. Dat is een niet onbelangrijke troef voor een sector met een reputatie van vervuilend te zijn.’

Cloudcomputing biedt ook nieuwe mogelijkheden op het vlak van analyse. Vereecke stelt een evolutie van descriptief over predictief naar prescriptief vast. ‘In het verleden gebruikten we data om situaties te beschrijven. Later gingen we op basis van gegevensanalyses ook trends voorspellen. Vandaag schrijven onze systemen zelf alternatieve scenario’s voor, zoals aangepaste transportroutes in functie van de omstandigheden en de kennis uit het verleden. Artificiële intelligentie speelt hierin een doorslaggevende rol.’

Voorwaarden

Een geslaagde integratie van cloudcomputing in de supplychain houdt evenwel voorwaarden in. Alle partners bij elkaar brengen is er daar één van. Er moet ook de bereidheid zijn om te willen innoveren en experimenteren, zonder de dagelijkse operaties in het gedrang te brengen.

‘Bedrijven hebben bovendien nood aan technische profielen’, zegt Vereecke. “De uitdaging is dan ervoor zorgen dat er geen kloof ontstaat met de andere mensen. De verschillende teams moeten elkaar net versterken.’

‘De hele evolutie bedreigt ook bepaalde jobs. Sommige actoren worden nu eenmaal overbodig. Maar technologie heeft niet als doel mensen te vervangen, maar ze te versterken. Bedrijven moeten ook rekening houden met de cognitieve belasting die digitalisering met zich meebrengt. En dan is er nog het ethische aspect. We moeten erover waken dat de systemen waarop we vertrouwen om beslissingen te nemen geen bias vertonen. Anders loop je het risico bepaalde minderheidsgroepen te discrimineren.’

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.