Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.

Roland Duchâtelet, Melexis

©Debby Termonia

‘Alleen in een nichemarkt kun je als Europese ondernemer nog uitgroeien tot een wereldspeler. De grootste kunst voor een internationale ondernemer bestaat erin om heel veel dingen niét te doen.’ Dat is het advies van Roland Duchâtelet aan jonge ondernemers.

Samen met twee collega’s bouwde Roland Duchâtelet een elektronica-imperium uit dat vandaag met Melexis, leverancier van chips en sensoren aan de auto-industrie, wereldfaam geniet. ‘Sommige ondernemers proberen overal een graantje mee te pikken en gaan vervolgens binnen de kortste keren failliet. Zo werkt het niet. Hou je focus, kies wat je wilt doen en zorg dat je daar uniek in bent’, aldus de voorzitter van Melexis.

‘Weet je aan welke stap de meeste ondernemers zich mispakken? De aanwerving van het allereerste personeelslid'
Roland Duchâtelet
voorzitter Melexis

Want zelfs dan zullen er tijdens de cyclus van de onderneming nog meer dan genoeg cruciale momenten opduiken. ‘Je merkt al snel dat het moeilijk wordt om nog al je werknemers goed te kennen, zodra je 10 à 12 mensen in dienst hebt. Dan heb je hulp nodig van een bijkomende manager om een onderdeel van de onderneming te leiden’, zegt Duchâtelet. ‘Maar weet je aan welke stap de meeste ondernemers zich mispakken? De aanwerving van het allereerste personeelslid. Dat kost al gauw 5.000 euro per maand. Voor een kleine ondernemer met een omzet van 60.000 euro op jaarbasis is dat onbetaalbaar. Je moet je omzet al verdubbelen om die ene werknemer rendabel te maken.’

Geen geld

Duchâtelet heeft zijn imperium vanaf nul opgebouwd. ‘We hadden geen geld en moesten alles zelf verdienen. Gelukkig konden we op de cruciale momenten geld lenen bij de bank, zodat we steeds verder konden groeien.’ De rol van de banken in onze economie omschrijft hij als cruciaal. ‘Het is geen toeval dat de Industriële Revolutie samenviel met het moment dat banken pas echt zijn beginnen te functioneren. Tot in de 18de eeuw was de monetaire massa verwaarloosbaar. Tot de banken echt op de voorgrond traden. Ineens kregen mensen met goede ideeën toegang tot financiële middelen. Dat heeft een enorme impuls gegeven aan de westerse economie.’

‘We kunnen de beoordeling van de gezondheid van een financieel plan veel beter overlaten aan de banken’
Roland Duchâtelet
voorzitter Melexis

En die rol spelen de banken volgens Duchâtelet nog altijd. ‘Kredietverlening is de kerntaak van een bank. Geen enkele andere instelling is beter geplaatst voor kredietanalyses of heeft zo veel specialisten met tonnen ervaring in de verschillende sectoren van onze economie. Misschien kunnen banken wel nog wat meer aandacht besteden aan startende ondernemingen. Maar dat kost veel geld aan de bank en daarom moeten starters ook begrijpen dat ze een intrest moeten betalen die veel hoger is dan die van een gevestigde onderneming. En ik weet ook wel dat een nieuwe financieringsvorm zoals crowdfunding heel aantrekkelijk lijkt. Maar dat is echt niet de juiste manier om starters te financieren. Aan het einde van de rit is crowdfunding te vergelijken met een verkiezing. We kunnen de beoordeling van de gezondheid van een financieel plan veel beter overlaten aan de banken.’

Onontgonnen terrein

Waar vindt een ondernemer in ons land nog groeimogelijkheden? ‘De toekomst van industriële activiteiten in ons land is verwaarloosbaar. De grootste mogelijkheden liggen in sectoren die nog grotendeels door de overheid worden gedomineerd.’ Duchâtelet denkt in de eerste plaats aan het onderwijs. ‘Dat is een sector van 20 miljard euro die voor ondernemers nog helemaal onontgonnen terrein is. Waarom zouden ook ondernemingen niet kunnen instaan voor het organiseren van onderwijs? Zo komt er meer ruimte voor innovatie, terwijl het onderwijs met subsidies toch betaalbaar kan blijven.’

Roger en Zulma op bezoek (1972), Antoon De Clerck

‘Omdat het zo’n sterk beeld is van de tijd net na de golden sixties. Het toont hoe populair het bezit van een eigen huis en auto was geworden bij een groot deel van de bevolking.’

© Belfius Collectie

Naar aanleiding van de opening van de Belfius Art Gallery selecteerden enkele ondernemers hun favoriete kunstwerk uit de indrukwekkende Belfius-kunstcollectie. Die collectie is er uiteraard ook voor u. U leest er hier meer over.

 

 

Lees verder

Logo
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.