Een initiatief van
BNP Paribas Fortis

VISTA
Marc Oursin, CEO van Shurgard © Filip Van Roe
4 Leestijd

‘We willen onze marktleiderspositie in Europa nog versterken door op een duurzame manier te groeien'

Een initiatief van BNP Paribas Fortis

Meer in VISTA

De groep Shurgard reikt flexibele opslagoplossingen aan voor particulieren en ondernemingen en heeft sterke groeiplannen in Europa. Die expansie wordt in goede banen geleid vanuit het beslissingscentrum in Brussel. ‘Hoe harder de verstedelijking toeslaat, hoe groter ons groeipotentieel wordt.’

Advertentie

Advertentie

Advertentie

Het Europese hoofdkwartier van Shurgard zit in Groot-Bijgaarden, met uitzicht op de E40. Dat is geen toeval. ‘Shurgard is in Europa al actief in zeven landen, waaronder Nederland, Frankrijk en Scandinavië, onze grootste markten, en Duitsland en het Verenigd Koninkrijk’, vertelt CEO Marc Oursin. ‘Met een marktaandeel van zowat 30 procent zijn we Europese marktleider. De keuze voor Brussel is dan ook vanzelfsprekend. Er is uiteraard de heel centrale ligging. Maar ook de talenkennis van Belgische medewerkers is een grote troef. Onze mensen praten net zo vlot met onze vestigingen in het Verenigd Koninkrijk als met die in Frankrijk of Nederland.’

Forse groei in Europa

Vlak bij het administratieve hoofdkwartier van Shurgard ligt ook een van de Belgische ‘self-storagecenters’, waar particulieren of bedrijven tijdelijke opslagruimte kunnen huren. In Groot-Bijgaarden zijn dat zowat 700 opslagplaatsen, die je kan huren voor een week, tien jaar of meer. De laatste vijftien jaar is het bedrijf sterk gegroeid in Europa. Zo nam het in juni 2015 concurrent City Box over, waardoor er in Nederland in één klap 23 vestigingen bijkwamen en Shurgard marktleider werd. Eerder dat jaar werden ook al vijf ‘self-storagecenters’ overgenomen in Duitsland. En ook in het Verenigd Koninkrijk opende Shurgard de voorbije maanden een aantal gloednieuwe opslagplaatsen.

“We zijn aanwezig in zeven Europese landen en waren operationeel sterk gecentraliseerd, maar bancair was dit veel minder het geval.”
Marc Oursin CEO van Shurgard

‘In onze groeistrategie wedden we dus op twee paarden, met eigen nieuwe storagecenters én overnames waar mogelijk’, geeft Oursin aan. Daarbij mikt het bedrijf haast altijd op de hoofdsteden of op grote stedelijke agglomeraties, waar mensen doorgaans krapper behuisd zijn en dus ook meer nood hebben aan extra bergruimte. De ruime meerderheid van de klanten zijn particulieren. Daarnaast komen ook kmo’s of vrije beroepen regelmatig aankloppen. ‘Dat kan een boekhouder zijn die archiefstukken moet opslaan. Of een elektricien die hier zijn werkmateriaal bewaart. Dat kan dan desnoods voor tien jaar of langer. Ons oplossingenaanbod is heel flexibel.’

Financiële efficiëntie

Door zijn voortdurende groei ging Shurgard op zoek naar een partner die zijn financiële efficiëntie nog kon vergroten. Marc Oursin: ‘We zijn aanwezig in zeven Europese landen, met een sterk gecentraliseerd operationeel model, maar bancair waren we nog heel gedecentraliseerd. Zowat overal werkten we met andere bankpartners, waardoor onze hele cashstroom verre van optimaal was.’

We zochten een bancaire partner om onze financiën een stuk efficiënter te regelen.

Daarom ging Shurgard rond de tafel zitten met BNP Paribas Fortis. ‘Een van hun grote troeven is hun aanwezigheid in heel wat landen, waaronder ook alle landen waar wij actief zijn. We wilden echt in zee gaan met één belangrijke pan-Europese partner, zodat het beheer van onze cashstroom een stuk efficiënter zou worden. Bovendien kregen we daardoor een beter overzicht van onze financiële situatie en konden we ook sneller ingrijpen waar nodig.’ De bank had al enige tijd contacten met Shurgard, en zag dat het baat kon hebben bij een meer overkoepelende en gecentraliseerde aanpak.


Maxime Dossaer van BNP Paribas Fortis: "Met een cashmanagementprogramma op maat hebben we hun bancair model gestroomlijnd. Zo hebben we systematisch nieuwe rekeningen geopend in de verschillende landen waar de groep actief is en ontwikkelden we specifieke reportingtools. Met ons internationale netwerk, hebben wij heel wat te bieden aan een internationale groep die actief is in verschillenden landen en zijn beslissingscentrum hier in Brussel heeft." BNP Paribas Fortis biedt in 48 landen een uniform e-bankingplatform aan. Hoewel internationaal cashmanagement heel sterk geïnformatiseerd is, een bank moet in al die landen ook over de nodige experts beschikken die vertrouwd zijn met de lokale wetgeving en de specifieke situatie volledig beheersen.

Grotere financiële flexibiliteit

Tegelijk was Shurgard op zoek naar een bank die hen verder kon begeleiden in hun groeiverhaal. ‘In onze sector is schaalvergroting bijzonder belangrijk’, legt Marc Oursin uit. ‘Als Shurgard zijn intrede wil maken op een nieuwe markt, heeft het geen andere keuze dan snel en sterk te groeien: alleen door het schaaleffect te laten spelen kun je op korte tijd voldoende nieuwe klanten aantrekken. Bovendien zijn de inkomsten per opslagcentrum niet zo hoog en krijgen we op een lokale markt pas echt merkbekendheid als we daar op flink wat plaatsen aanwezig zijn.’

“In zowat alle grote steden in Europa stijgt de bevolking exponentieel. Hier kan Shurgard volop gebruik van maken.”
Marc Oursin CEO van Shurgard
Marc Oursin, CEO van Shurgard © Filip Van Roe Marc Oursin, CEO van Shurgard © Filip Van Roe

Zulke investeringen vragen dus niet alleen veel cash, dat geld moet ook snel genoeg beschikbaar zijn. Met het oog daarop stelde BNP Paribas Fortis Shurgard twee nieuwe kredietlijnen ter beschikking, van respectievelijk 50 en 75 miljoen euro. De eerste als goedkoper alternatief voor een lening, de tweede om bij plotse opportuniteiten snel te kunnen reageren.

‘Een bedrijf moet zich kunnen focussen op de eigen corebusiness. Hiervoor het juiste financiële kader scheppen is onze taak als bankier. We proberen dan ook zoveel mogelijk oplossingen aan te reiken om het vooruit te helpen overal waar het actief is,’ aldus Maxime Dossaer.

‘Voor ons is het gewoon heel handig dat je bij een overnamekans niet eerst bij vijf banken moet langslopen om een nieuwe lening los te weken’, zegt Marc Oursin. ‘Dankzij die nieuwe kredietlijn is ons bedrijf voortaan dus een stuk flexibeler. En geloof me: dat zal de komende jaren ongetwijfeld van pas komen. In zowat alle grote steden in Europa stijgt de bevolking exponentieel. Van die trend kan ons bedrijf ongetwijfeld gebruik maken.’

Advertentie

Advertentie