Wereldspelers
 © Frank Toussaint
2 Leestijd

3 foto's

‘Fotografen moeten ver van onze geheime machine blijven'

Onder de verantwoordelijkheid van
Cartamundi

Iets kunnen wat andere bedrijven niet kunnen. Dat is misschien wel hét belangrijkste succesrecept dat je bedenken kunt.

Advertentie

Advertentie

Advertentie

‘Toen ik hier in 1994 begon, nam ik me voor om alle regels te leren van de spellen die hier gemaakt worden. Dat heb ik me achteraf soms beklaagd.’ De hartelijke lach waarmee Kris Bijnens zijn beklag doet is begrijpelijk. Toen het manusje-van-alles bij Cartamundi begon, was het nog een veel kleiner bedrijf. Er waren wel verkoopfilialen in het buitenland, maar alle productie gebeurde nog in Turnhout.

Favoriete kaartspel

‘Kun je geloven dat ik zelf eigenlijk nooit speel? Alleen als hier in het bedrijf gekaart wordt en ze echt niemand vinden, dan val ik wel eens in. Er zijn ook af en toe pokeravonden, maar het is er nog nooit van gekomen om mee te doen. Misschien is dat maar best ook.’ (lacht)

Favoriete product

‘Ongetwijfeld de Magic-kaarten. Die waren en blijven op alle vlakken een ongelofelijk succes. Niet zozeer omdat de verkoop heel goed was, maar wel omdat het een hele nieuwe markt heeft gecreëerd. Daarna zijn er veel soortgelijke kaarten gekomen.’

‘Het zegt ook iets over Cartamundi, vind ik. Uiteindelijk zijn we meegestapt in iets wat iemand bij wijze van spreken in zijn schuur heeft bedacht. Daar is toch lef voor nodig.’

In de vroeger jaren 90 waren er ook minder verschillende producten. Bijnens maakte de omslag mee, van een pure producent die uitvoerde wat de klanten vroegen naar een actieve dienstverlener. Dat gebeurde zo bijvoorbeeld bij Delhaize, dat in de zomer van 2009 zijn klanten bij een aankoop aan de kassa een pakje speelkaarten gaf, legt hij uit. ‘Die bevatten verzamelkaarten van figuurtjes uit animatiefilms van Pixar, zoals The Incredibles, Ratatouille en Up. Wij drukten daarvoor de 216 geïllustreerde kaarten waarmee kinderen konden kwartetten. Uiteindelijk hebben we meer dan 300 miljoen van die kaartjes gemaakt.’

Sinds dan stappen klanten naar Cartamundi met de vraag om iets voor hen te verzinnen, zegt Bijnens. ‘Voordien kwamen ze naar ons met een uitgewerkt concept, dat wij vervolgens simpelweg maakten.’

Niet in beeld

Klopt het dat er op de productieafdeling van Cartamundi in Turnhout een ‘geheime machines’ staan? ‘Ja, dat is inderdaad zo’, geeft Bijnens toe. ‘Als er fotografen langskomen, gaat er altijd iemand mee om in gaten te houden dat die machines niet in beeld komen. Op zich zijn de onderdelen allemaal vrij te koop, maar wij hebben ze op zo’n manier in elkaar gestoken dat die machines iets kunnen wat andere bedrijven niet kunnen.’

Eén voorbeeld? De Magic Trading Cards, verzamelkaarten waarmee je ook kunt spelen. ‘Die machine zorgt er voor dat er in alle pakjes andere kaarten zitten. Ik heb niet de indruk dat de concurrentie dat net zo goed kan als wij.’

  • …de geschiedenis van de speelkaarten teruggaat tot de Chinese Tang-dynastie in de negende eeuw? Ruim vierhonderd jaar later belandden ze via Venetië in Europa. Toen al bestond een pakje uit vier soorten kaarten waarvan er elk dertien waren, al heetten ze toen nog niet 'ruiten', 'harten', 'schoppen' en 'klavers'.
  • …schoppenaas bekendstaat als de doodskaart? In oorlogen maken soldaten namelijk graag gebruik van de schoppenaas om zichzelf van goed geluk te verzekeren of om de vijand ongeluk te brengen of te intimideren. Denk aan de Amerikanen, die tijdens de Vietnamoorlog de schoppenkaart in de mond van de gesneuvelde Vietcong stopten. Tijdens de operatie Iraqi Freedom in 2003 kregen Amerikaanse soldaten een pak kaarten met daarop de foto's van de 52 meest-gezochte Irakezen. De schoppenaas was voorbehouden voor Sadam Hoessein.
  • …professionele kaarters speciaal karton in handen hebben? De kaarten in de kroeg of thuis in de la zijn doorgaans gemaakt van cellulosekarton. Die zijn goedkoper dan professionele pakjes maar ietsje transparanter. Professionele kaartspelers spelen met een sandwichconstructie, met binnenin een kern van grafiet zodat je er niet kunt doorkijken, zelfs al is er fel licht. De kaarten worden tijdens de productie ook streng gecontroleerd, zodat er geen enkele imperfectie is die valsspelers kunnen uitbuiten. Omdat ze gemaakt zijn uit lange papiervezels zijn de kaarten ook niet gemakkelijk te merken. Want ze nemen hun oorspronkelijke vorm weer aan nadat ze gebogen zijn.
  • …’s werelds beroemdste spion kaart met Belgische kaarten? Zowel de kaarten als de pokerchips in Casino Royal en Skyfall, de James Bond-films uit 2006 en met Daniel Craig in de rol van ’s werelds beroemdste spion, kwamen van Cartamundi.

Advertentie

Advertentie