Wereldspelers
 © Frank Toussaint
2 Leestijd

‘Er studeren in België gewoon te weinig geschikte mensen af'

Onder de verantwoordelijkheid van
Soudal

Soudal kan zijn vacatures onder één noemer samenbrengen: ‘technische profielen (m/v) gevraagd’. ‘Mensen met ervaring, gezond verstand en kennis van de sector zijn dun gezaaid’, vertelt CEO Dirk Coorevits.

Advertentie

Advertentie

Advertentie

‘Toen Soudal in 2011 werd uitgeroepen tot “Onderneming van het Jaar” was dat vooral belangrijk voor het imago en de merkbekendheid’, zegt Coorevits. ‘Het is toch de belangrijkste onderscheiding die je in België kunt krijgen.’ Die gratis binnenlandse reclame – ‘in het buitenland verkoop je daar niet meer door’ – had wel een opmerkelijk voordeel. ‘Het komt goed van pas om mensen aan te trekken’, stipt Coorevits aan. ‘Uiteindelijk krijg je die prijs als team.’

Daarom ook doet Soudal zoveel aan sponsoring, zegt Benelux-verantwoordelijke Jurgen Vandervelden. ‘Zo komen we als werkgever in the picture. Wij moeten onszelf immers verkopen op de arbeidsmarkt.’

Soudal kan die nieuwe mensen maar al te goed gebruiken. Het bedrijf is volop aan het rekruteren. ‘We moeten soms een hele tijd zoeken naar de juiste profielen’, zucht Coorevits. ‘Mensen met ervaring, gezond verstand en kennis van de sector zijn dun gezaaid. Wij organiseren jobdagen om honderden mensen te zien. Uiteindelijk kunnen we er een vijftigtal van aannemen.’

‘Het is vooral moeilijk om goede technisch geschoolde profielen te vinden, zoals elektromechanici en engineering’, merkt financieel en personeelsdirecteur Jef Boiy op. ‘Er studeren er gewoon te weinig af. Daarom moeten wij veel opleidingen zelf verzorgen en onze mensen bijscholen.’

Praktijkkennis

Zelfs binnen die gezochte profielen bestaat er een wijde waaier, merkt Coorevits op. ‘We hebben verschillende soorten ingenieurs nodig. Bouwingenieurs bijvoorbeeld, mensen die de praktijk kennen, een bouwplan kunnen lezen en op een werf klanten kunnen helpen om onze producten het beste toe te passen. Voor de machines in onze fabriek hebben we dan weer procesingenieurs nodig met elektronica- en programmeerkennis.’

Andere factoren spelen Soudal wel in de kaart. ‘Mensen zijn minder dan vroeger bereid om twee uur in de file te staan om naar hun werk in Antwerpen te rijden’, zegt Boiy. ‘Ze zoeken het dus meer in de eigen buurt. Het is een belangrijke troef dat wij in de Kempen gemakkelijk bereikbaar zijn.’

Loonkostenproblematiek

De omzetgroei in de vestiging in Turnhout is in toenemende mate gedreven door automatisering. Dat is het gevolg van de hoge loonkosten, zegt Coorevits. ‘We moeten wel automatiseren om competitief te blijven. Dat vergt wel veel investeringen, zoals je kunt zien aan ons investeringsbudget van meer dan 25 miljoen euro per jaar.’

Creëert die loonkostenproblematiek geen ongerustheid bij het personeel dat Soudal op termijn andere oorden zou opzoeken? ‘We hebben nog nooit in de geschiedenis van het bedrijf ons personeelsbestand in België afgebouwd’, zegt Boiy. ‘Er is daarom ook geen onrust als we onze activiteiten uitbouwen in Polen. We hebben ook 4 bouwprojecten in België lopen. De mensen weten dat het niet ten koste gaat van jobs hier.’

Advertentie

Advertentie