Rock Werchter: Vier op een rij

Vanaf morgen vindt - 'als je er de eerste editie die nooit in de boekskes verscheen, bijtelt' - voor de dertigste keer Rock Werchter plaats. Omdat het internationale aanbod dit jaar zo groot was, spreidt Herman Schueremans zijn festivalaffiche uit over vier dagen. Een primeur. Tom PEETERS

Van Banzaï en Kandahar, de twee groepen die in 1974 concerteerden op wat de voorloper zou worden van TW, tot Radiohead, Massive Attack, Moby, Metallica, Coldplay, R.E.M en nog 47 andere groepen die in 2003 verwacht worden: het is een immens verschil. Op het eerste festivalletje daagden bijna 1.000 gegadigden op, op de nieuwe editie wordt op de weekenddagen bijna het zeventigdubbele verwacht. Wat regionaal was, werd eerst nationaal, en al vlug internationaal. Wat eerst in één dag en op één festivalterrein kon, werd later gespreid over twee terreinen (van 1977 tot 1998 stonden dezelfde groepen ook in Torhout) en twee, drie en nu ook vier dagen. Wat liefhebberij was, werd business. Wat Belgisch was, ging uiteindelijk over in Amerikaanse handen. Ondertussen staat het Brabantse dorp, een deelgemeente van Rotselaar, wel op de wereldkaart. En het zal daar volgens Herman Schueremans, die er in 1975 bij was als toeschouwer en vanaf 1976 als organisator, ook blijven staan.

Dat het dit jaar, wat de headliners betreft, zo'n vaart zou lopen - lees: dat er vier dagen nodig zouden zijn om elk van die groepen de topspot te geven die ze opeisen - was echter niet meteen duidelijk. 'Toch bereikten ons in november 2002 al berichten dat er een heleboel interessante en grote groepen op Werchter wilden spelen', blikt Schueremans terug op de samenstelling van de affiche. 'In samenspraak met Glastonbury en Roskilde, de twee andere grote Europese festivals die in hetzelfde weekend plaatsvinden, zijn we dan beginnen puzzelen. We kwamen vrij vlug tot een schikking over een aantal artiesten.'

Enige tijd later bleek ook dat Radiohead en nog een reeks andere groepen beschikbaar zouden zijn. Toen kwamen de routes die de promotoren onderling hadden uitgestippeld, plots een stuk minder goed uit. Roskilde beschikte sowieso over vier dagen, Werchter maar over drie. Op dat moment stapte Schueremans naar de burgemeester van Rotselaar. 'Die man kent die groepen via zijn kinderen. Ik heb hem voorgelegd wat we dit jaar allemaal zouden kunnen krijgen. Bovendien: als we goed telden en de Werchter-editie meerekenden die nooit in de boekskes heeft gestaan, waren we exact 30 jaar bezig. Hij zat meteen op dezelfde golflengte. Toch hebben we als gevolg van de oorlog in Irak de boot nog even afgehouden. Vaak zeggen artiesten wel dat ze komen, maar als de oorlog te lang duurt, durven er nog enkele hun staart in te trekken. Wie weet hadden we na die eventuele afzeggingen net genoeg groepen over om drie dagen te kunnen uitpakken met een sterke affiche. Dan zou een vierde dag niet nodig zijn geweest. Maar de oorlog bleek relatief snel voorbij, en op concertvlak vielen er, buiten een paar R&B- en hardrockacts, de twee prototypes van artiesten die hard roepen maar als het er op aan komt het snelst in hun broek doen, weinig annulaties te noteren. En dan hebben we het plan definitief doorgezet. Wij hadden, goed beseffend dat we in het laatste weekend van juni zitten, eerst aan een maandag gedacht. Het zou de studenten beter zijn uitgekomen. Maar al vlug bleek dat een hoop Engelse artiesten hun concertroute al uitgestippeld hadden. De artiesten die op zondag in Roskilde zaten, waren van plan om daarna de andere Scandinavische festivals aan te vatten. Je kan zo'n rockcircus nu eenmaal moeilijk als een jojobeweging over heel Europa laten slingeren. Op maandag lukte het dus jammer genoeg niet meer. We kozen dan maar voor donderdag. Om de mensen die dag toch hun werk te laten doen en de studenten hun rapport te laten afhalen, beginnen we er pas aan om kwart voor tien. Dat heeft als bijkomend voordeel dat onze twee toppers, Björk en Radiohead, in het donker kunnen spelen. Om het feest compleet te maken, plaatsten we er met Underworld nog een dansact bij.'

Het lijkt voor festivalorganisatoren ondertussen een noodzaak geworden onder druk van de concurrentie uit het buitenland naar weekdagen te evolueren. 'Uiteindelijk zijn we met zijn allen bezig om weekenddagen te blokkeren. Destijds had ik Rock Torhout naast Rock Werchter gezet omdat ik sterker stond door buitenlandse groepen twee spots aan te bieden. Maar na verloop van tijd werd dat een handicap. Je moest op twee plaatsen het hele circus opstellen, dat bovendien aan steeds hogere voorwaarden moest voldoen. En je blokkeerde twee weekenddagen voor een relatief klein land als België. Dat konden we niet blijven volhouden. Eigenlijk leek het ons heel handig om, als het dan toch vakantie is, het festival te spreiden over vier dagen.'

De twee belangrijke buitenlandse festivals die gewoontegetrouw in hetzelfde weekend als Rock Werchter georganiseerd worden, Roskilde en Glastonbury - het eerste over vier, het tweede over drie dagen -, profiteren trouwens mee van het grote, beschikbare aanbod aan topnamen. Ook hun voorverkoop liep als een trein. De 112.500 tickets voor Glastonbury waren in anderhalve dag de deur uit. Vorig jaar duurde dat meer dan tien weken.

Het Nederlandse Pinkpop, dat het Europese festivalseizoen een maand eerder aftrapte, blijft hierbij een beetje verweesd achter. Voor het eerst sinds jaren bleven de bordjes met 'uitverkocht' binnen. In tegenstelling tot België presenteerden de Limburgers in Landgraaf een erg versnipperde affiche, waarin na het afhaken van Linkin Park, enkel Manu Chao kon doorgaan als top of the bill. En die act zie je dan weer veel beter in zaal, zoals onlangs in de Hallen van Schaarbeek nogmaals duidelijk werd. De echte topnamen stonden er indoor: Metallica, de headliner van Werchter op zaterdag, in Nijmegen en R.E.M., de headliner van Werchter op zondag, in Utrecht.

Schueremans: 'Ik denk dat men bij onze noorderburen inderdaad wat te veel organisaties op het getouw heeft gezet, waardoor men op een bepaald moment een saturatiepunt bereikt. Wij hebben ervoor gekozen alle grote namen samen te ballen op één evenement voor - als je het vergelijkt met de rest van Europa - nog steeds de goedkoopste ticketprijs.'

Toch bedraagt die 'goedkoopste ticketprijs' tegenwoordig al 108 euro. Een campingticket dat je 14 euro kost, onafgezien van de lengte van je verblijf, is daarbij niet inbegrepen. Maar of hiermee het plafond bereikt is, durft Schueremans niet te zeggen. 'We kunnen daar allemaal wel onze mening over hebben. Ik ben ook voorstander van goedkope tickets. Ik heb me ervoor ingespannen dat de prijs voor zaterdag en zondag net zoals vorig jaar 50 euro bleef. Ga naar Roskilde (140 euro voor vier dagen, TPe) of naar Glastonbury (105 euro voor drie dagen), daar betaal je meer. De trend van de tijd kan ik echter niet tegenhouden. We moeten ook zorgen dat België op de kaart blijft. Ik zal met veel plezier blijven vechten om het zo goedkoop mogelijk te houden. Maar ik kan me voorstellen dat de prijs voor sommige budgetten van jonge mensen toch een hindernis vormt. Ik kan hen alleen maar aanraden om ervoor te sparen.'

De stevige ticketprijzen weerhoudt de muziekliefhebbers er blijkbaar niet van om wat dieper in hun portemonnee te tasten. De ticketverkoop is nog nooit zo hard gegaan. Schueremans schrijft het toe aan het event Werchter en de sterke affiche. Of hij merkt dat er nu meer bezoekers een bepaalde dag uitkiezen? 'Niet speciaal. Die trend is al een tijdje bezig. Wie jong is en nog niet te bescheten, die komt vier dagen van muziek genieten en socializen. Euh, laat die bescheten er maar af.'

Een smet op de sterke affiche is de afwezigheid van de Belgische rockact van het voorjaar, Admiral Freebee. 'Tom van Laere en co spelen op het Cactusfestival, op de Gentse feesten, op Dranouter, op de Lokerse Feesten en op Marktrock', bevestigt Bieke Purnelle, die de boekingen van de groep verzorgt. 'Maar in Werchter was er geen plaats voor de groep. Ik heb hen nochtans aangeboden op het moment dat bijvoorbeeld Lemon en een reeks andere groepen nog niet bevestigd waren. Ik vind het eigenlijk ontzettend jammer. Want als er nu een Belgische groep het verdiende om daar te staan, dan was het Admiral Freebee. Op die andere festivals speelt blijkbaar een andere politiek. Daar vindt men zijn aanwezigheid wel relevant. Herman Schueremans zal daar ongetwijfeld een heel plausibele uitleg voor hebben, ik geef het u op een blaadje.'

Ja? 'Kijk, ik vind dat ook een heel goede groep. Alleen kan je ze niet allemaal nemen. Op een bepaald moment moet je keuzes maken. Op het laatste moment hebben we nog getwijfeld tussen 't Hof van Commerce en Admiral Freebee, en uiteindelijk voor de eerste groep gekozen omdat het ging om een spot op het hoofdpodium en we vonden dat die groep daar beter paste. Was er een spot vrijgekomen in de tent, dan ging die wellicht naar Admiral Freebee.' Een last minute-annulering kan op de valreep misschien nog soelaas brengen.

Op 30 is het vrijgezellenleven gedaan voor Rock Werchter. Schueremans ging een tijdje geleden een huwelijk aan met de concurrerende Belgische concertpromotor Paul Ambach, maar de echte partner is van Amerikaanse origine, noteert op de New York Stock Exchange en luistert naar de naam Clear Channel Entertainment. Rock Werchter is vandaag en ook morgen een 'Clear Channel event'.

Maar is het een goed huwelijk? Schueremans: 'Ik denk dat het voor de concerten inderdaad een goed huwelijk is, omdat we nu iets meer vastgebeiteld zijn in de wereld, terwijl we vroeger altijd moesten afwachten. Maar voor de festivals zelf maakt dat eigenlijk weinig of niets uit, omdat Clear Channel als bedrijf meer met supergrote namen en naar variété neigende artiesten bezig is en veel minder met de groepen die naar de festivals komen. Te meer dan nog omdat de festivals zoals wij ze kennen compleet verschillend zijn van wat festivals in Amerika betekenen. Daar heb je reizende festivals als Lollapalooza, Ozzfest, en noem maar op, maar dat is iets anders. De Amerikanen weten eigenlijk niet wat een festival in Europa echt inhoudt. De beste manier om dat uit te leggen is het Woodstock-voorbeeld. Ja, ze zijn er destijds mee begonnen, maar het was een grote soep. Ze hebben het ruim tien jaar geleden nog eens opnieuw gedaan en dan nog hadden ze er geen kaas van gegeten. Vier jaar geleden, toen de eerste Woodstock-editie 30 jaar voorbij was, probeerden ze het opnieuw en ze konden het nog niet. Als je zo lang knoeit, zou men je vergunning moeten afnemen.'

Rock Werchter van donderdag 26 juni tot zondag 29 juni op het festivalpark in Werchter. Er zijn enkel nog tickets verkrijgbaar voor donderdag en vrijdag tegen 42 euro per dag. Een campingticket kost 14 euro ongeacht de duur van het verblijf.

In Zaterdag-Tijd leest u een artikel waarin meer meningen aan bod komen over de festivals en over de monopoliepositie van Clear Channel Entertainment, het Amerikaanse bedrijf dat de concertactiviteiten van Herman Schueremans controleert, in het bijzonder.

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud