R.E.M. / 'Around The Sun'

Warner Bros.

De Amerikaanse rockband R.E.M. bracht de voorbije twintig jaar telkens een goede tot uitstekende single uit als voorbode van een nieuwe cd. Alleen: vanaf midden jaren negentig was die single niet meer representatief voor de kwaliteit van de langspeler die volgde. Erg aardige tracks als 'E-Bow the Letter', 'Daysleeper', 'Imitation of Live' kondigden teleurstellende platen aan. 'Around the Sun', het eerste studioalbum van de groep uit Athens, Georgia na hun best of 'In Time 1988-2003', had een wederopstanding kunnen zijn, maar is in hetzelfde bedje ziek. 'Leaving New York' blijft natuurlijk een fantastische single: hij koppelt alle gekende R.E.M.-ingrediënten (vooral de weemoedige zangpartijen vallen op, inclusief de sporadische stemverheffing) aan de Zeitgeist. De tekst is minder kryptisch dan we van Michael Stipe gewoon zijn, maar een mysterieus gitaartje houdt de spanning erin, vanaf de intro. De intro's vormen wel vaker een goede voorspeller van wat komt. Bevatten ze sluimerende, elektronische zoemtonen, dan is het om de aandacht af te leiden van een mindere song ('Elektron Blue'). Klinken ze melig dan is wat volgt nog meliger ('I Wanted To Be Wrong'). Met het gedreven protestlied 'Final Straw', waarop Stipe zich als een kruising opwerpt tussen Luka Bloom en David Eugene Edwards, galoppeert voor halfweg nog één echt fraaie compositie voorbij. In de tweede helft moeten we het vooral stellen met 'Boy In the Well', een track volgens het vintage R.E.M.-patroon, maar ze bouwt ondanks Stipe's 'sinking feeling' tenminste op naar iets dat grootser klinkt dan pakweg 'Wanderlust' (nog het best te omschrijven als R.E.M.'s 'Einstein Brain') of te mak voorbij kabbelende melodieën als 'Aftermath'. Pas naar het einde van de plaat blijkt hoezeer Stipe de aandacht naar zich toetrekt. Bij momenten lijkt 'Around the Sun' zijn eerste soloplaat, terwijl je net zat te denken dat een stevigere groepsdynamiek het totaalgeluid ten goede zou komen, en je de viooltjes op de achtergrond wilde vervangen door schurende gitaren. TPe

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud