Advertentie

'Ik wil van godsdienst opnieuw een feest maken'

(tijd) - Op de zopas verschenen cd 'Egypt' verbindt de Senegalese zanger Youssou N'Dour de muzikale tradities van zijn land met die van Egypte. Tegelijk pleit hij ervoor de islam als een positieve religie te benaderen. Met zijn liveband treedt hij op 22 oktober in Brussel op. Voor N'Dour is zijn band een perfecte afschildering van hoe de wereld er volgens hem kan uitzien.

De nu 45-jarige 'Leeuw van Senegal', zoals zijn bijnaam luidt, trekt de wereld rond met een groep die de geest van zijn laatste cd uitademt. Het ensemble telt, onder leiding van de Egyptische arrangeur en dirigent Fathy Salama, naast heel wat verschillende nationaliteiten en rassen ook een rijkheid aan fascinerende instrumenten die rond de Nijl gebruikt worden. Arabische blaasinstrumenten en percussie krijgen soms het gezelschap van een Afrikaanse balafon (xylofoon) en een kora (harp) maar bovenal zorgt het karakteristieke stemgeluid van N'Dour voor de perfecte brug tussen twee landen die elk aan een andere kant van de Sahara liggen. 'Egypt' mag misschien wel niet de mooiste plaat uit zijn oeuvre zijn, het is wellicht zijn moedigste.

Youssou N'Dour: 'Ik heb er lang aan getwijfeld of ik deze cd wel wilde uitbrengen. Net als elke gezond denkende mens werd ik na de aanslagen van elf september 2001 behoorlijk door elkaar geschud. Ik vind dat het Westen zware fouten maakt en bepaalde zaken verkeerd inschat, maar dat mag geen vrijgeleide zijn voor onmenselijke terroristische acties. Ik was geshockeerd, net als iedereen. Achteraf heb ik me wel een bedenking gemaakt over het feit dat er in Rwanda in een korte periode meer dan een half miljoen mensen werden vermoord onder het oog van de wereld. En toch werd er niets wezenlijks gedaan om dat bloedbad te stoppen. Je bent dan geneigd te denken dat het leven van een zwarte minder waard is dan dat van een blanke en dat zorgt voor frustratie.'

Volgens N'Dour, een fervente aanhanger van het soefisme, zorgt onwetendheid voor de grootste misverstanden die uiteindelijk kunnen uitmonden tot blinde haat. Met 'Egypt' wil hij een islam etaleren die openstaat voor toenadering en uitwisseling van ideeën. N'Dour: 'Er is een tijd geweest dat christenen, joden en arabieren vreedzaam met elkaar konden samenleven. Verrijking door een mix van culturele eigenheden was geen loos begrip. Ook toen (hij verwijst naar de val van Granada in 1492) moet een kleine groep extremisten aan de basis van de christelijke overheersing hebben gelegen. En hetzelfde gebeurt nu in de islam. Die kleine groep zonder normbesef haalt het nieuws en vormt het totaalbeeld van een in wezen zeer vredelievende religie. Ik wil van godsdienst weer een feest maken, een vreugdevolle gebeurtenis. Als 'Egypt' erin slaagt een juister beeld van de islam te geven, is mijn missie voor deze cd geslaagd. Ook live voel ik nu een veel diepere beleving van mijn muziek. Iedereen kent me als iemand die behoorlijk wat power en stuwende ritmes op het podium loslaat, maar ik wil ook een andere kant van mezelf laten zien. Ik heb het gevoel dat ik deze songs nog dieper kan beleven. Het positieve beeld van wat er zich op het podium afspeelt, kan een voorbeeld zijn voor het publiek in de zaal.'

Het hele project was aanvankelijk opgevat als een eerbetoon aan vader N'Dour, die een grote fan was van de Egyptische zangeres Oum Kalsoum. Youssou: 'Maar toen Bush Irak binnenviel, kreeg het allemaal een andere dimensie en wilde ik er een sterk statement van maken. Ik heb nu een brug gebouwd tussen Dakar en Cairo, maar het moet perfect mogelijk zijn om ook andere bruggen tussen landen of steden te bouwen.'

N'Dour blijft werken aan een positief beeld van zijn land en investeert nog steeds een belangrijk deel van zijn inkomsten in werkgelegenheid. N'Dour: 'Ik zie dat als mijn plicht. Ik verdien genoeg om een deel af te staan aan de economie van mijn land. Ik ben gelukkiger met een extra baan die ik kan creëren voor iemand dan met een nummer 1 op de hitparade. Al zorgt dat laatste er wel voor dat ik net banen kan scheppen of kan investeren.'

'Egypt' is uit bij Warner

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud