Raymond: 'Spelen is mijn leven'

(tijd) - Met het uitbrengen van de verzamel-cd met ballades en de dvd 'Live In Antwerpen' maakt Raymond van het Groenewoud, voor zover dat nog nodig was, duidelijk waarom hij is uitgegroeid tot een belangrijk onderdeel van het collectieve muziekbewustzijn in Vlaanderen. De 'man van vele muziekjes' laat even zijn meer intieme kant zien, laverend tussen aanstekelijke euforie en donkere levensvragen. Van het Groenewoud: 'De samenleving is een ingewikkelde zaak.'

Het subtiel balanceren tussen een ongebreideld optimisme en het bevragen van alles blijkt een wezenlijk onderdeel te zijn van de mens Raymond. 'Een cd met ballads moet oprecht zijn. Je hebt geen gordijn waarachter je gevoelens kunnen schuilen. Een nummer als 'Winterochtend' uit de jaren 70 geeft bijvoorbeeld goed weer hoe je je soms kan voelen. 'Ik zie de ochtend maar ik kan er niet uit', iedereen herkent dat. Ik word met wisselende gemoedsstemmingen geconfronteerd. Ik kan ergens zijn en het gevoel hebben dat ik de enige ben die zich anders voelt dan de hem omringende omgeving. Ik wil over de zon en de regen in mijn bestaan kunnen praten en schrijven zonder daarom als zagevent over te komen.'

Op 'Ballades' staan 24 songs waaronder klassiekers zoals 'Brussels By Night', 'Bleke Lena', 'Je veux de l'amour' of 'Twee meisjes', maar ook voorheen onuitgegeven live-opnames van 'Een jongen uit Schaarbeek' en 'Bij jou te zijn'. 'Ik zal jouw man zijn', ondertussen uitgegroeid tot een populaire ballad voor bruiloften, krijgt hier zijn officiële release, terwijl het van Claude François gekende 'Comme d'habitude' in de mond van Raymond nog dieper snijdt.

Raymond van het Groenewoud: 'Je bent niet de eerste die me er attent op maakt dat 'Zoals gewoonlijk' me op het lijf lijkt geschreven, terwijl ik helemaal niet de persoon ben die in dat nummer wordt bezongen. Maar luister eens goed naar de tekst. Je kan gewoon geen grotere sukkelaar zijn dan de man die daarin beschreven wordt. Kijk eens goed om je heen, observeer de mensen en dan begrijp je waarom ik een nummer als 'Zoals gewoonlijk' op een geloofwaardige manier kan neerzetten. Wanneer ik dat nummer zing, geloof ik het ook.'

Iedereen moet toch wel ergens een spel spelen om het leven door te geraken?

Van het Groenewoud: 'Je kan niet anders en zeker niet als uitvoerend en optredend muzikant. De samenleving is een ingewikkelde zaak. Kijk maar naar het kluwen dat ontstaat als je je een tiental mensen uit je naaste omgeving voor de geest haalt. Hoe je met elkaar omgaat, wat al dan niet gezegd wordt, de waarheid of een leugen_ Je speelt een spel in het sociale leven en je bepaalt zelf wat je blootgeeft aan de wereld. Interviews zijn er een goed voorbeeld van. Moet er echt naar sappige details uit mijn privé-leven gevist worden, heeft daar iemand een boodschap aan, doe ik mezelf met bepaalde uitspraken niet de das om? Wanneer je het allemaal voor jezelf te diep gaat analyseren, kom je er ook niet meer uit. De vraag is wat je zelf aankan. Je trekt voor jezelf een lijn om goed te functioneren en dat vind ik belangrijk. Het komt er op neer een eigen gebied te veroveren waarin je zelf een bepaalde vrijheid kan genieten en daar ben ik gelukkig in geslaagd.'

Heeft u ooit al eens een muzakversie van een van uw songs in een restaurant, supermarkt of hotel gehoord? Dat zou pas een bewijs zijn dat een compositie echt gemeengoed is geworden.

Van het Groenewoud: 'En gebruikt wordt om op het onbewuste van de consument in te spelen zodat er meer gekocht wordt. Het zou op een bizarre manier een compliment kunnen zijn, maar gelukkig is het me nog nooit overkomen. Ik heb al wel met het idee gespeeld restaurantmuziek te maken. Niet dat ik dan melige melodieën zou afleveren, maar ik heb een goede vriend die een restaurant uitbaat en dan praten we wel eens over bepaalde ambientsferen. Wie weet. Voor film heb ik natuurlijk al veel vrijere opnames kunnen maken en dat bevalt me wel.'

Als u zo'n verzamel-cd uitbrengt, blikt u toch wel terug. Is het makkelijker de songs los te laten naarmate u ouder wordt?

Van het Groenewoud: 'Ze staan in ieder geval verder van me af dan vroeger. Ik gebruik ze gewoon en dan ben ik natuurlijk blij dat ik uit een toch wel omvangrijk oeuvre kan kiezen. Zonder mezelf op te hemelen, geeft dat een goed gevoel. Ze zijn niet verstoten of afgekeurd, dan moet er ergens toch wel kwaliteit in verborgen zitten. En nog leuker wordt het wanneer er dan zo'n song of opname opduikt waarvan je het bestaan niet eens vermoedde. Hier is dat 'Een jongen uit Schaarbeek', dat ik met moeite een keer live heb gezongen in Nederland. Het is via allerlei omwegen op de cd beland. Toen ik enkele dagen geleden een exemplaar van 'Ballades' in handen kreeg, is dat het enige nummer dat ik helemaal heb uitgehoord.'

Wie alles dood relativeert, brengt misschien niets meer uit?

Van het Groenewoud: 'Dat klopt, soms mag je wat druppels euforie in jezelf toelaten. Ik was bijvoorbeeld verrast door de visuele kracht van de dvd. Door de mimiek en de beleving van het concert merk je dat er meer gaande is dan alleen maar het brengen van muziek en dat versterkt de ziel. Kunnen zien hoe je gitarist je goed van antwoord dient, dat maakt het allemaal zo boeiend. Kunnen zien dat er een groep staat en geen zanger met enkele loonslaafjes in dienst. Daar doe je het toch voor.'

U speelt nog heel veel en dat in de meest uiteenlopende omstandigheden. Solo met strijkers, rockend met band, ingetogen voor theaterzalen, uitbundig in een feesttent_

Van het Groenewoud: 'Ik voel me goed in al die situaties en die verscheidenheid laat me toe veel te spelen. Kan ook niet anders als Vlaanderen je podium is. Hoe wil je anders dat de mensen terugkomen? Ik speel veel meer dan de meeste mensen vermoeden. Net omdat ik geen mediabeest ben, valt dat niet zo op. Ik sta niet veel op de cover van een magazine, maar ben toch druk bezet. Terwijl net het omgekeerde voor veel bekende koppen telt. Spelen is mijn leven.'

U bent een onderdeel van het collectieve Belgische muziekbewustzijn. Kan u daarmee om?

Van het Groenewoud: (lachend) 'Daar moet je mee leren leven. Ik ben inderdaad al bijgezet, al beleef ik het zelf zo niet.'

Hebben ze u moeten overtuigen om deze verzamelaar uit te brengen?

Van het Groenewoud: 'Het alternatief zal nooit van mezelf uitgaan, maar als de platenfirma valabele argumenten heeft om iets commercieel verantwoord uit te brengen zonder dat het stinkt, dan kan ik best mijn fiat geven. Maar het blijft een delicaat gegeven. En gelukkig moet ik er zelf niet naar luisteren.'

De cd 'Ballades' en de dvd 'Live In Antwerpen' verschenen bij EMI. Raymond van het Groenewoud speelt over heel het land in diverse bezettingen: www.raymondvanhetgroenewoud.be

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud